Diccionario Biblico




Diccionario Biblico: Zelote

(gr. zlÇtes, "el lleno de celo [entusiasta; fanático]", "el patriota").

La palabra zlÇtes aparece varias veces en el NT con un sentido     
encomiástico, con el significado de "celoso  [por una causa]" o "ansioso" (Hch.
21:20; 22:3; Gá. 1:14; etc.). Pero el término es más conocido porque sirve para
distinguir a Simón, uno de los discípulos de Jesucristo (Lc. 6:15; Hch. 1:13),
de Simón Pedro.

Los zelotes de los tiempos de la guerra judío-romana (66-73 d.C.) eran miembros
de un partido nacionalista judío que armonizaba principalmente con los
fariseos, aunque la política era su preocupación principal.  El grupo habría
sido fundado, según Josefo, por Judas de Galilea, en oposición al censo tomado
bajo Quirino en el 6 ó 7 d.C. (Hch. 5:37).  Con el tiempo se convirtieron en
fanáticos combatientes de la resistencia judía contra los romanos (los
extremistas fanáticos del judaísmo);  pero al final sólo eran asesinos, y por
eso se los llamó sicarios, es decir, "cuchilleros" (u "hombres de la daga"). 
Algunos creen que los "zelotes" de los días de Jesús pertenecían a este
partido; otros sostienen que ese nombre todavía no se aplicaba al partido, sino
que era un calificativo para designar a los que eran extremadamente celosos por
la observancia de la ley, sin que necesariamente pertenecieran a algún grupo
organizado.  Si Simón formaba parte del partido que después se denominó
"zelotes" antes de llegar a ser discípulo de Jesús, no podría haber seguido
perteneciendo a él después de comenzar a trabajar como uno de los seguidores
más íntimos del Maestro.  En la lista de los discípulos que dan Mateo y Marcos
(Mr. 3:18; Mt. 10 4), a Simón se lo llama el "cananista"* (RVR), el equivalente
arameo de zelote.

Bib.: FJ-AJ xviii.1.1, 6; FJ-GJ ii.8.1; iv.3.9- vii.8.1.

Concordancia Biblica: Zelote

v. Simon el cananista
  • Lucas 6:15
  • Hechos 1:13

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