Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Tarso

(gr. Tarsós, "alado" o "palma de la mano").

La principal ciudad de Cilicia, fundada por los fenicios y situada en ambas
márgenes del río Cidno, a 19 km del mar, sobre una importante ruta comercial
que unía Siria con el occidente del Asia Menor. Se la menciona en 1131 el
Obelisco Negro de Salmanasar III (859-824 a.C.). En el s VII a.C. llegó a ser
la capital de un reino independiente, y más tarde la capital de una satrapía o
provincia persa. Durante el período de los seléucidas perdió bastante de su
carácter oriental porque muchos griegos se instalaron allí. En ese período se
fundó la escuela de filosofía de Tarso, que en los días de Pablo sólo contaba
como rivales a las de Atenas y Alejandría. Antíoco IV Epífanes embelleció
muchísimo la ciudad, que temporariamente adoptó el nombre de "Antioquía sobre
el Cidno", pero, más tarde, recuperó su antiguo nombre. Pompeyo la anexó a
Roma en el 64 a.C., y Antonio le concedió libertad e inmunidad. En el 22 a.C.
llegó a ser la capital de la provincia romana de Cilicia. Augusto la elevó a
la categoría de metrópolis. De allí en adelante la ciudad llegó a ser
fervorosa en su culto al emperador. El dios nativo de la ciudad era Baal-Tarz,
"señor de Tarso", a quien se identificó con el dios griego Zeus. Se lo
presentaba siempre acompañado de un dios joven, llamado Sandón, a quien se
identificaba con Hércules. Aunque la ciudad fue destruida varias veces, nunca
se la abandonó por completo. La ciudad moderna, que se encuentra a varios
metros por encima de la antigua (ya que ha sido construida sobre sus ruinas),
se encuentra totalmente ubicada en la margen occidental del río. Algunos
hombres famosos que salieron de Tarso fueron: Atenodoro el estoico, maestro de
Augusto; Néstor el platónico, maestro de Marcelo; el médico Dioscorides; los
estoicos Antipatris y Arquidemos; y el mayor de todos, en cuanto concierne a
los cristianos, el apóstol Pablo (Hch. 9:11; 21:39; 22:3). A lo menos una vez
después de su conversión, Pablo volvió a visitar Tarso, y es posible que haya
hecho obra misionera allí (Hch. 9:30; 11:25; cf Gá. 1:21). Mapa XX, B-5.

485. Puerta de entrada romana en el muro occidental de Tarso.

Concordancia Biblica: Tarso

  • Hechos 11:25 fue Bernabe a T para buscar a Saulo
  • Hechos 21:39 yo de cierto soy hombre judio de T

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