Diccionario Biblico




Diccionario Biblico: Saúl

(heb. Shâûl, "pedido" [a, para Dios], "prestado" [a Dios] o "anhelo"; cun.
Sauli; gr. Saóul y Sáulos).

Este nombre aparece en textos cuneiformes de Ebla de la era patriarcal; en un
antiguo sello hebreo; y también en inscripciones fenicias, palmirienses y
arameas, con ortografía diversa.

1. Rey de Edom, originario de Rehobot junto al Eufrates (Gn. 36:37, 38; 1 Cr.
1:48, 49).

2. Hijo de Simeón y de una cananea (Gn. 46:10; Ex. 6:15; 1 Cr. 4:24), y fundador
de una tribu, la de los saulitas* (Nm. 26:12, 13).

3. Primer rey hebreo.  Era hijo de un benjamita llamado Cis que vivía en la ciudad
de Gabaa, hoy llamada Tell el-Fûl, entre 6 y 7 km al norte de Jerusalén (1 S.
9).  Por siglos Israel había practicado una forma teocrática de gobierno, bajo
la dirección de jueces llamados por Dios.  El último de ellos, Samuel, había
envejecido, y sus hijos no reunían las condiciones de liderazgo de su piadoso
padre.  El pueblo, ante la falta de perspectivas de que continuara la dirección
sólida del profeta, pensó que la monarquía les proporcionaría una forma de
gobierno capaz de solucionar sus problemas políticos e internacionales.  Samuel
recibió esta demanda popular con mucho desagrado, pero el Señor le ordenó que
accediera a su deseo, pero que al mismo tiempo los pusiera plenamente al
corriente de todas las desventajas y las preocupaciones que les iba a acarrear
esta decisión (1 S. 8).

A. Saúl asume el reino.

Poco después que el pueblo pidiera un rey, Saúl, un joven 1061 apuesto y de
elevada estatura, andaba con un siervo buscando algunas de las asnas de su
padre.  Después de 3 días sin resultados, el siervo sugirió que consultaran al
"vidente", refiriéndose a Samuel.  Aunque quizá Saúl había oído hablar de él,
no lo conocía personalmente (1 S. 9:18), y temía visitarlo sin un obsequio (v
7).  Entretanto, el profeta había recibido instrucciones de parte de Dios que
vendría un benjamita a quien debía ungir como rey.  Cuando Saúl llegó, recibió
definidamente la palabra de que el visitante era el hombre que gobernaría sobre
el pueblo de Dios.  Samuel lo encontró junto a la puerta de la ciudad, le
aseguró que las asnas ya habían sido encontradas y lo invitó a quedarse esa
noche para participar de una cena ritual.  Saúl pasó la noche con Samuel como
huésped del profeta, y a la mañana siguiente éste lo ungió en secreto y le
profetizó ciertos incidentes que le ocurrirían en su camino a casa, que
acontecieron tal como habían sido anunciados. Además, le indicó que debía ir a
Gilgal y esperarlo allí 7 días, al final de los cuales recibiría instrucciones
adicionales.  Nada más se nos dice acerca de esta reunión celebrada en Gilgal,
y Saúl no le dijo a nadie que había sido ungido rey (1 S. 9:1-10:16).

Tan pronto como Samuel supo quién iba a ser el nuevo rey, convocó a toda la
nación para que se reuniera en Mizpa, quizá la moderna Tell en-Natsbeh, donde
públicamente se echaron suertes para confirmar a Saúl como el soberano.  Cuando
éste -que se había escondido, pero cuyo escondite se descubrió- fue finalmente
presentado ante el pueblo como el elegido de Dios, la mayoría se sintió
satisfecha.  Tal vez el hecho de que perteneciera a la menor de las tribus haya
facilitado esa aceptación.  Pero hubo quienes manifestaron disconformidad.  El
joven rey no asumió inmediatamente el trono, sino que se fue a casa (1 S.
10:17-27), probablemente a la espera de una ocasión oportuna cuando sus
servicios y su gobierno fueran necesarios para el país.  Es posible también que
haya considerado prudente ver si era posible vencer pacíficamente la oposición
hacia él y su tribu, antes de comenzar activamente su gobierno.

Pronto surgió la oportunidad de manifestar sus condiciones de líder.  Según la
LXX, fue en alrededor de un mes (1 S. 11:1).  La ciudad israelita de Jabes de
Galaad sufrió el asedio de Nahas, rey de los amonitas, y algunos mensajeros de
Jabes vinieron a Gabaa para informar acerca de las humillantes condiciones de
rendición que les había impuesto.  Su súplica para que se los ayudara
velozmente sacudió el alma de Saúl.  De nuevo sintió que el Espíritu descendía
"poderosamente" sobre él, e impulsado por la compasión que le inspiraban los
galaaditas, lanzó una proclama nacional para que la gente se reuniera detrás de
"Saúl y Samuel" para la liberación de Jabes.  Como resultado de ello, 330.000
hombres armados cruzaron el Jordán junto con Saúl y derrotaron a los amonitas. 
Al demostrar tan claramente su idoneidad para el trono, Saúl fue proclamado rey
unánimemente y entronizado con solemnidad en Gilgal (1 S. 11).

B. Reinado de Saúl.

Pablo le asigna un total de 40 años al reinado de Saúl (Hch. 13:21), como así
también Josefo.  Sin embargo, no se sabe qué edad tenía Saúl cuando comenzó a
reinar, porque el versículo del AT que originalmente proporcionaba esa
información (1 S. 13:1) está incompleto ahora (véase el comentario respectivo
en DHH).  Tampoco sabemos cuánto tiempo transcurrió desde que ascendió al trono
hasta su lucha contra los filisteos registrada en 1 S. 13.  Si este intervalo
fue breve, Saúl debe de haber tenido 35 años cuando comenzó a reinar, porque en
ocasión de esa batalla su hijo Jonatán estaba ya a cargo de una división del
ejército hebreo y era un notable militar.  Pero si esa guerra estalló varios
años después de asumir sus funciones, pudo haber sido más joven.  Dado que este
problema permanece sin solución, no sabemos por cuánto tiempo reinó bajo la
tutela de Samuel.

En ocasión de su 1er encuentro con los filisteos, Saúl tenía un ejército
estable de 2.000 soldados que estaban bajo su mando personal, acuartelados en
Micmas, en la zona de las colinas de Betel, y 1.000 hombres más estacionados en
Gabaa, la capital (fig 230, donde aparece el lugar de la capital de Saúl), a
las órdenes de Jonatán, el príncipe heredero.  Este había derrotado a una
guarnición filistea en las cercanías de Gabaa, pero, consciente de que sus
enemigos tomarían represalias, Saúl convocó a la nación a las armas y designó
Gilgal como el punto de reunión, porque Samuel le había prometido encontrarse
con ellos allí.  Esperó 7 días, pero Samuel no llegó, pues tal vez demoró su
viaje con el fin de probar la obediencia a Dios y la fe en él, no sólo de Saúl
sino también del pueblo.  Cuando el rey verificó que las deserciones se estaban
produciendo en cantidades crecientes, y que el miedo se iba apoderando de los
que quedaban, asumió por su cuenta la responsabilidad de ofrecer sacrificios,
tarea que le incumbía sólo a los sacerdotes.  Samuel llegó casi inmediatamente
después y lo reprendió por este acto apresurado, y le dijo que por causa de su
1062 desobediencia y de su falta de confianza en Dios, sus descendientes no
ocuparían el trono (1 S. 13:2-14).  La batalla, que se libró después de este
incidente, terminó en victoria para Israel.  Jonatán, gracias a un acto de
valor, puso en fuga a un grupo de filisteos; esto llenó de terror al grueso del
ejército enemigo.  Saúl aprovechó esta situación y expulsó a los filisteos del
territorio israelita.  El rey, evidentemente, era partidario de una estricta
disciplina, porque cuando Jonatán sin saberlo desobedeció una orden suya,
estuvo dispuesto a quitarle la vida.  El joven se salvó sólo porque el ejército
lo impidió (1 S. 13:15-14:46).

Saúl dirigió otras campañas militares con brillantes resultados (1 S. 14:47,
48).  Durante una de ellas incurrió en un acto de desobediencia que le puso el
sello a la decisión divina de rechazarlo como rey.  Se le había ordenado
destruir a los amalecitas y sus posesiones para cumplir una maldición
pronunciada por Dios contra ellos por haber combatido contra Israel en el
desierto de Refidim (Ex. 17:8-16).  Saúl cumplió la orden, pero preservó parte
del ganado para ofrecer sacrificios en Gilgal, según dijo, y también a su rey,
Agag.  Por esta desobediencia a un mandamiento expreso, Samuel afirmó que Dios
ya no lo consideraba más como el legítimo gobernante de su pueblo (1 S. 15). 
Poco después Samuel ungió a David, el pastorcillo, para que fuera el futuro rey
de la nación (16:1-13).

Bib.: FJ-AJ vi. 14.9; CBA 2:507, 508.

C. Años finales de Saúl.

El Espíritu de Dios se apartó de Saúl cuando se lo rechazó como rey, y un
espíritu maligno periódicamente tomaba posesión de él.  En el afán de
sustraerlo de sus ataques de melancolía, sus servidores le presentaron al joven
David, a quien habían elegido para tocar el arpa delante del rey (1 S.
16:14-23).  Al principio Saúl le tomó afecto, pero este sentimiento pronto se
convirtió en envidia y temor cuando David -que había dado muerte a Goliat, y
había logrado gracias a ello una victoria de los israelitas sobre los
filisteos- fue aclamado por las doncellas de Israel como el mayor héroe
nacional (17:1-18:9).  Sus celos lo impulsaron a atentar contra la vida del
joven.  Primero trató de matarlo con su lanza, y después intentó que muriera en
escaramuzas contra los filisteos (18:10-30).  Cuando resultó evidente que Saúl
no iba a detenerse ante nada en sus esfuerzos para destruirlo, David huyó, dejó
a su esposa Mical, y pasó años como fugitivo en diferentes partes del país,
mientras el rey perdía su tiempo y sus energías tratando de alcanzarlo para
darle muerte (cps 19-27).

La insensata enemistad de Saúl contra David privó a Israel del mejor comandante
de su ejército y de muchos valiosos soldados que se exiliaron, lo que causó el
descuido de la defensa del reino.  Como resultado, la nación se debilitó y se
produjo una nueva invasión de los filisteos, que esta vez acamparon en Sunem,
cerca del valle de Jezreel.  Saúl levantó su campamento en las laderas del
monte Gilboa (28:1, 4).  El atemorizado y melancólico rey estaba lleno de malos
presentimientos, y se fue de noche a Endor a consultar a una médium
espiritista.  Algún tiempo antes, por orden divina, había expulsado del país a
los que practicaban tales artes, puesto que eran instrumentos de los malos
espíritus (28:3; cf Lv. 20:27; Dt. 18:10-14).  Pero ahora, ya que Dios lo había
abandonado y estaba poseído de uno de ellos, sintió que debía procurar la ayuda
de esos agentes del diablo.  Pidió a la médium que Samuel, que había fallecido
un tiempo antes y no se había comunicado con él en los últimos años de su vida,
viniera para aconsejarlo.  La médium dijo ver a un anciano que subía de la
tierra, y Saúl supuso que era el profeta.  El espíritu le predijo que moriría
al día siguiente (1 S. 28:5-25).  La batalla que se libró entonces les resultó
adversa a los israelitas: 3 hijos de Saúl murieron y él mismo fue gravemente
herido.  Para evitar que lo capturaran, le pidió a su escudero que le diera
muerte.* Cuando éste rehusó, Saúl se echó contra su espada y así puso fin a su
vida.  Poco después los filisteos lo decapitaron y colgaron su cuerpo y los de
sus hijos en el muro de la ciudad de Bet-sán; además, pusieron sus armas en el
templo de Astarot.  Pero los habitantes de Jabes, al recordar cómo los había
librado de los amonitas, los sacaron de noche y los sepultaron con honores en
Jabes (31:1-13).

Cuando las noticias de la muerte de Saúl llegaron a David, hizo duelo por él y
por su amigo Jonatán, y compuso una hermosa elegía (2 S. 1:17-27).  La
monarquía tuvo en Israel un lamentable comienzo, Saúl empezó su reino como un
gobernante magnánimo, pero su actitud independiente lo condujo a repetidos
actos de desobediencia, que lo alejaron cada vez más de Dios, y finalmente lo
llevaron a un fin triste y vergonzoso.

4. Levita coatita (1 Cr. 6:24) ,a quien algunos consideran que es la misma persona
llamada Joel, un antepasado de Samuel (v 36).

Véase Joel 5.

Concordancia Biblica: Saul

Hijo de Cis,
  • 1 Samuel 9:1-2
  • su encuentro con Samuel,
  • 1 Samuel 9:3-27
  • ungido por Samuel,
  • 1 Samuel 10:1-8
  • -¿tambien Saul entre los profetas?
  • 1 Samuel 10:9-13
  • 1 Samuel 19:19-24
  • escogido por rey en Mizpa,
  • 1 Samuel 10:20-24
  • derrota a los amonitas,
  • 1 Samuel 11:5-11
  • hecho rey en Gilgal,
  • 1 Samuel 11:12-15
  • reprendido por ofrecer sacrificios,
  • 1 Samuel 13:8-14
  • construye un altar,
  • 1 Samuel 14:35
  • desechado como rey,
  • 1 Samuel 15:10-30
  • aliviado cuando David toca el arpa,
  • 1 Samuel 16:14-23
  • tiene celos de David,
  • 1 Samuel 18:6-30
  • procura matar a David,
  • 1 Samuel 19:1-17
  • mata a los sacerdotes de Nob,
  • 1 Samuel 22:6-19
  • perdonado por David,
  • 1 Samuel 24:1-7
  • 26:1-25 consulta a la adivina de Endor,
  • 1 Samuel 28:3-25
  • muere y es sepultado;
  • 1 Samuel 31:1-13.
  • Hechos 13:21 pidieron rey, y Dios les dio a S hijo

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