Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Sardis

(gr. Sárdeis, "el sol").

Antigua capital del reino de Lidia. Estaba ubicada en la ladera del monte
Tmolo y protegida en 2 de sus lados por el río Pactolo, tributario del Hermo.
La ciudad original fue edificada totalmente sobre la colina (fig, 449) y
provista de fuertes muros protectores: más tarde se extendió hacia la llanura
que se encuentra al pie. Aparece en la historia por 1ª vez en el s VII a.C.,
cuando era la capital del reino de Lidia, el país donde se inventaron las
monedas acuñadas, tan importantes para la economía mundial. En el 457 a.C.
Ciro tomó la ciudad y se llevó prisionero a Creso, su rey, quien era
fabulosamente rico. De allí en adelante se convirtió en la capital de una
satrapía persa, desde donde los persas dirigían sus ataques contra los griegos.
Más tarde, cambió de manos varias veces. Primero la tomó Alejandro, después
Antíoco el Grande, y en el 190 a.C. se la incorporó 1056 al reino de Pérgamo.
Cuando este reino pasó a ser una posesión romana en el 133 a.C., Sardis formó
parte de la provincia de Asia. Un terremoto la arrasó en el 17 d.C., pero la
reconstruyeron con la ayuda del emperador Tiberio. Su destrucción final
ocurrió en 1402, cuando la conquistaron los mongoles a las órdenes de Timur o
Tamerián. Nada quedó de su antigua gloria, salvo algunas ruinas. Una aldea
cercana todavía conserva el viejo nombre de la ciudad: Sart. Mapa XX, B-4.

449. Colina con las ruinas de la Sardis antigua.

A partir de 1910 y hasta 1914 una expedición norteamericana realizó
excavaciones en el lugar bajo la dirección de C. Butler, la que trajo a luz las
impresionantes ruinas de un gran templo del s IV a.C. dedicado a Cibeles, la
diosa madre, a quien se le daba localmente el nombre de Artemisa (la Diana de
los romanos) en tiempos del NT. Todavía están en pie 2 de las columnas de este
templo, de 20 m de altura (fig 450). Junto a ellas aparecen las ruinas de una
pequeña iglesia cristiana del s IV d.C. Las excavaciones se reanudaron a
partir de 1958 bajo la dirección de G. Haufmann de la Universidad de Harvard.
Estaban patrocinadas por la Fundación Bollingen, la Facultad Norteamericana de
Investigaciones Orientales, y las universidades de Harvard y Cornell. Esta
nueva expedición ha desenterrado tumbas reales y privadas, e impresionantes
estructuras del período romano, entre las cuales figuran 2 iglesias cristianas
en lo que parece haber sido el barrio cristiano de la ciudad. Una de ellas se
remonta al s IV d.C. Un edificio espectacular era una antigua sinagoga judía,
la más grande que se haya encontrado. Tenía unos 58 m de largo por 20,7 m de
ancho, y posiblemente estuvo en uso desde el 200 hasta el 616 d.C. Entre los
donantes que aparecen en las inscripciones figuran 9 consejeros de la ciudad,
un contador y un ex procurador, lo que nos permite descubrir cuán importante
era la comunidad judía de Sardis. Que existía una iglesia cristiana en esa
ciudad antes de que terminara el s I d.C. lo evidencia la carta que Juan le
escribió desde la isla de Patmos (Ap. 1:11; 3:1-6). Para mayor información
acerca de la importancia de Sardis como la sede de una de las 7 iglesias del
Apocalipsis, véase CBA 7:102-104, 772, 773.

Bib.: G. M. A. Hanfmann, Letters From Sardis [Cartas desde Sardis] (Cambridge,
Mass., 1972).

450. Columnas del gran templo dedicado a Artemisa en Sardis; a la izquierda,
ruinas de una iglesia cristiana.

Concordancia Biblica: Sardis

  • Apocalipsis 3:1-6.

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