Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Pablo

(gr. Páulos; del lat. Paulus, un nombre romano que significa "pequeño").
El gran apóstol a los gentiles. En la Biblia se lo presenta como Saulo (gr.
Sáulos, del heb. Shâzûl, "pedido [a Dios]", o "prestado [a Dios]"; Hch. 7:58)
y se lo menciona por ese nombre en la narración de Hechos hasta el cp 13:9. Ha
habido bastante especulación acerca de por qué en medio de Hechos se comienza
a llamar Pablo a Saulo, y de allí en adelante sólo se lo nombra como Pablo,
excepto el relato que él mismo hace de su conversión (22:7, 13; 26:14). Una
respuesta sencilla y plausible sería que él, como otros (Hch. 1:23; 13:1; Col.
4:1 1; etc.), tuviera más de un nombre: un nombre hebreo, Saulo, y un nombre
romano grecizado, Páulos o Pablo. Quizás usara el nombre hebreo en su hogar y
en sus contactos con los judíos, pero su nombre greco-romano estaría en armonía
con la influencia y el ambiente helenísticos de la ciudad donde nació, y con
su envidiable estatus de ciudadano romano. Más tarde, cuando comenzó su obra
entre los gentiles, era ventajoso para él que se lo conociera como Pablo. Es
digno de notar que hasta Hch. 13 se menciona a Pablo sólo en relación con su
contacto con los judíos. Pero en ese capítulo comienzan sus actividades entre
los gentiles, como también el uso de su nombre gentil, Pablo.

I. Pablo, el hombre.

1. Antecedentes.

Pablo fue hebreo por nacimiento, educación y sentimientos; tal es así que, a
pesar de sus contactos tempranos con la cultura y las filosofías griega y
romana, se pudo llamar "hebreo de hebreos" (Fil. 3:5). Era de la tribu de
Benjamín (Ro. 11:1), y tal vez le pusieron el nombre por Saúl, el 1er rey de
Israel, quien también era benjamita (1 S. 9:1, 2; Hch. 13:21). Poco se sabe de
su familia. Su padre era un ciudadano romano (Hch. 22:28), y quizá fariseo
(23:6). No se sabe cómo el padre obtuvo su ciudadanía romana, pero había
ciertos procedimientos mediante los cuales un destacado judío podía llegar a
ser ciudadano romano. Presumiendo que la lograra de esa manera, entonces
podemos suponer que Pablo procedía de una familia de cierta importancia. Tenía
por lo menos una hermana (23:16). En Ro. 16:7 y 21 se refiere a varios hombres
como sus "parientes", pero este término (del gr. sunguenes) puede significar
sencillamente "conciudadano", de modo que no es seguro si realmente hace
referencia a parientes de sangre. Pablo pudo haber sido desheredado por su
familia cuando se convirtió al cristianismo (cf Fil. 3:8), pero si fue así, no
lo menciona.

Pablo nació en el Asia Menor, en la próspera metrópolis de Tarso (Hch. 21:39;
fig 485), una ciudad notable por su filosofía, ciencia, educación y cultura;
una cultura donde se mezclaban elementos griegos, romanos y judíos. La fecha
de su nacimiento no se puede determinar con precisión. De acuerdo con una
tradición del s II d.C., la familia de Pablo había vivido originalmente en
Giscala de Galilea, pero la ciudad fue capturada por los romanos y los miembros
de su familia llevados como esclavos a Tarso c 4 a.C., donde más tarde
obtuvieron su libertad y la ciudadanía romana. Si es así, Pablo nació después
de esos acontecimientos, porque era romano de nacimiento (Hch. 22:28). Cuando
aparece por 1a vez (7:58) se lo califica como "un joven" (gr. neanías). Sin
embargo, este término, que se usaba para hombres que tuvieran entre 20 867 y 40
años de edad, poca ayuda nos ofrece para determinar la edad de Pablo.

2. Educación.

Probablemente Pablo asistiera a una escuela en relación con la sinagoga de
Tarso. En esta ciudad políglota aprendió no sólo el hebreo y la lengua que
hablaba su pueblo, el arameo (Hch. 21:40; 22:2), sino también el griego
(21:37) y tal vez el latín. También aprendió a hacer carpas o tiendas, quizá
de su padre, con lo que más tarde se pudo sostener (Hch. 18:1, 3; cf 20:34; 1
Co. 4:12; 1 Ts. 2:9; 2 Ts. 3:8). Siendo joven fue a Jerusalén (Hch. 26:4) y se
sentó a los pies del rabino y fariseo más renombrado de sus días: Gamaliel
(22:3; cf 5:34). Bajo su instrucción, Pablo fue enseñado "estrictamente
conforme a la ley de nuestros padres" (22:3; cf 24:14), y como resultado vivió
"conforme a la más rigurosa secta de nuestra religión": los fariseos (26:5).
Fue un estudiante tan brillante y un defensor tan ardiente de las doctrinas y
tradiciones del judaísmo que aventajaba a muchos de sus pares en el aprendizaje
y el celo (Gá. 1:14); y en su odio fanático por los cristianos aventajó por lo
menos a su maestro (Hch. 8:3; 9:1; cf 5:34-39). Puede haber poca duda de que
los líderes de la nación judía esperaban grandes realizaciones de él.

3. Apariencia personal y salud.

Parecería que, aunque Pablo impresionaba intelectualmente, físicamente no se
destacaba. Sus enemigos dijeron de él que su "presencia corporal [era] débil,
y la palabra menospreciable" (2 Co. 10:10). La tradición lo describe como un
hombre bajo, un tanto jorobado y de piernas encorvadas ("chueco"). Parece
haber sufrido de algún tipo de enfermedad crónica (2 Co. 12:7-10; Gá. 4:13);
muchos creen que era una enfermedad relacionada con sus ojos, basando su
conclusión en que generalmente dictaba sus cartas (2 Ts. 3:17), menciona que
escribía con letra grande (Gá. 6:11) y dice que los creyentes de Galacia
estaban dispuestos a arrancarse los ojos para dárselos, si hubiese sido posible
(4:15). Se han sugerido algunos otros males, pero la evidencia bíblica es
insuficiente para saber con precisión cuál fue "la espina en la carne" de
Pablo.

II. Pablo, el converso.

1. Primeros contactos con el cristianismo.

El 1er contacto de Pablo con el cristianismo que se conoce tuvo relación con la
muerte de Esteban. Algunos suponen que Pablo fue uno de los de Cilicia que,
con otros, no pudo vencerlo en el debate (Hch. 6:9, 10; cf 21:39).
Aparentemente no arrojó piedra alguna sobre Esteban, pero "consentía en su
muerte" (8:1) y cuidó la ropa de los testigos (7:58). La acción de masas que
resultó en el apedreamiento de Esteban señaló el comienzo del 1er período de
persecución que devastó a la iglesia naciente; y Pablo, según parece, se
destacó en esta persecución. En un arranque de odio fanático contra los
cristianos (26:11), intensificado por una conciencia acusadora (v 14), los
arrancaba de las casas donde los encontraba y los arrojaba a la cárcel (8:3);
los castigaba en las sinagogas (22:19; 26:11) y daba su consentimiento para su
muerte (22:4; 26:10). Pablo cumplió esta tarea primero en Jerusalén (8:1, 3;
26:10), pero luego siguió a los creyentes esparcidos hasta otras ciudades y los
"perseguía sobremanera" (Hch. 8:4; 26:11; Gá. 1:13).

389. Muro de la ciudad de Damasco, cerca del sitio de escape de Pablo de la
ciudad. La hilada de mampostería más baja es muy antigua.

2. Su conversión.

En una de esas campañas de persecución el curso de la vida de Pablo cambió
completa y espectacularmente. Al oír que había cristianos en Damasco, pidió
cartas del sumo sacerdote -cartas de extradición- que lo autorizaran a arrestar
y llevar a Jerusalén a cualquier cristiano que encontrase en dicha ciudad (Hch.
9:1, 2). Hay 3 informes de 868 la experiencia que tuvo en ese viaje (9:1-9;
22: 4-11; 26:9-18); el 1º está en 3ª persona, los otros 2 en 1ª persona (fueron
contados por Pablo: uno a la multitud judía en Jerusalén; los otros, al rey
Agripa y a su hermana Berenice). Mientras Pablo se acercaba a Damasco a
mediodía con un grupo de hombres para ayudarlo en sus planes asesinos, lo rodeó
una luz enceguecedora, más brillante que el Sol.

Pablo y sus compañeros cayeron a tierra (26:14), y una voz, que se identificó
como Jesús de Nazaret, le preguntó: "Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?", y
añadió: "Dura cosa te es dar coces contra el aguijón". Abrumado por esta
manifestación del Cielo, preguntó qué debía hacer. La voz le ordenó ser
testigo para Cristo entre los gentiles (vs 16, 17). Se le instruyó que entrara
en Damasco, donde recibiría instrucción adicional. Entretanto, sus
sorprendidos y atemorizados compañeros de viaje se habían levantado del suelo
(9:7), pero no entendían lo que pasaba, porque aunque veían la luz y oían la
voz, no podían comprender lo que ella decía (cf 9:7; 22:9). Al incorporarse,
Pablo descubrió que estaba ciego.

En esas condiciones, fue conducido por sus compañeros al hogar de un cierto
Judas, en Damasco, donde estuvo 3 días sin comer ni beber (Hch. 9:8, 9, 11).
Mientras oraba, Jesús se le apareció en visión a un cristiano llamado Ananías y
le indicó que fuera a la casa de Judas, en la calle llamada "la Derecha", donde
encontraría a Pablo, quien había recibido una visión acerca de su visita.
Ananías, con todo respeto, le recordó a Jesús las persecuciones de Saulo, pero
se le informó que el anterior perseguidor había sido elegido por Dios (vs
11-16). Siguiendo las instrucciones, Ananías encontró a Saulo y al imponerle
las manos recuperó la vista en forma inmediata, recibió el don del Espíritu
Santo y fue bautizado (vs 17, 18; figs 148, 149). No se sabe cuánto tiempo
permaneció en Damasco. El informe parece indicar que fue breve (v 19). Sabemos
que allí se asoció con los cristianos. También, en armonía con su carácter -y
para asombro de quienes lo conocían- comenzó a predicar en las sinagogas al
Cristo que había vilipendiado, pero que ahora adoraba (vs 19-21). Tan poderosa
y convincente era su predicación que ninguno podía derrotar su lógica o negar
su poder (v 22).

3. Preparación y comienzo de su predicación.

En el relato de Hechos se omite el siguiente acontecimiento de la vida de
Pablo, pero él lo menciona en Gálatas: allí cuenta que después de su conversión
y su 1ª breve campaña de evangelización, se fue a Arabia* (Gá. 1:17) antes del
viaje a Jerusalén (Hch. 9:26; Gá. 1:18). La región exacta identificada como
Arabia es desconocida (aunque muy probablemente haya sido el país de los
nabateos*), y tampoco se sabe cuánto tiempo estuvo allí. Este período de
retiro le dio tiempo para meditar acerca del gran cambio que había ocurrido en
su vida, y la soledad le permitió reexaminar, con oración y cuidado, todo el
fundamento de su nueva convicción a la luz de las Escrituras, y así afirmar
para siempre su fe en Cristo y su evangelio.

Después de este tiempo de aparente inactividad, regresó otra vez a Damasco (Gá.
1:17), donde se retoma la narración de Hch. 9. Parece que reanudó la
predicación en las sinagogas con el mismo resultado de antes (v 22). En
consecuencia, los judíos hicieron planes para asesinarle (vs 23, 24). En este
intento fueron apoyados por el gobernador de la ciudad, quien servía bajo el
rey nabateo Aretas* (2 Co. 11:32, 33). Como éste gobernaba esa región, tal vez
entre el 37 d.C. y c 54 d.C., el incidente debió haber ocurrido en algún
momento dentro de ese período. Sin embargo, los soldados que vigilaban las
puertas para impedir que escapara de la ciudad vieron frustrados sus
propósitos, porque algunos creyentes bajaron a Pablo en una gran canasta desde
una ventana de una casa construida sobre el muro, permitiéndole así escapar de
sus enemigos (Hch. 9:25; 2 Co. 11:33; fig 389).

4. La visita a los apóstoles en Jerusalén.

Habiéndosele terminado la oportunidad de trabajar en Damasco, Pablo se dirigió
a Jerusalén. Ya habían pasado 3 años desde su conversión, pero hasta entonces
no había tenido contacto alguno con los dirigentes de la iglesia (Gá. 1:17,
18), hecho que más tarde ofreció como prueba de que su evangelio no se había
originado con los discípulos de Cristo sino con Cristo mismo (Gá. 1:10-12; cf 1
Co. 15:3-8). Su razón básica para ir allá era ver a Pedro (Gá. 1:18). Al
llegar a la ciudad quiso unirse a Pedro y a los hermanos, pero pronto descubrió
que 3 años no habían sido tiempo suficiente para borrar el recuerdo de su
persecución anterior, o para eliminar las dudas y las sospechas (Hch. 9:26).
La situación fue resuelta por Bernabé,* natural de Chipre, quien confió en el
informe de Pablo acerca de su experiencia al contarlo a los demás en presencia
del apóstol (v 27).

Pablo demostró que su experiencia era genuina al predicar a Jesús en la ciudad
de Jerusalén. Su lógica incontrovertible despertó la ira de ciertos judíos
helenistas que decidieron quitarle la vida (Hch. 9:29). En un informe 869
posterior de su experiencia (22:17-21), contó cómo Dios le había aparecido en
visión en el templo y, a pesar de sus protestas, le indicó que saliera de
Jerusalén, porque los judíos no recibirían su mensaje, y que sería enviado a
los gentiles. Sus hermanos de inmediato lo acompañaron al puerto de Cesarea
(9:30), a unos 85 km al noroeste de Jerusalén. Probablemente lo pusieron a
bordo de un barco para asegurarse de que escaparía de sus enemigos.

5. En las regiones de Siria y Cilicia, y en Antioquía.

De Jerusalén, donde había estado 15 días (Gá. 1:18), Pablo fue "a las regiones
de Siria y de Cilicia" (v 21). Sus actividades durante los siguientes años no
aparecen en las Escrituras. Bien podemos imaginar que estuvo activo en el
ministerio en Tarso y las regiones circundantes (Hch. 11:25; Gá. 1:21-23).
Habría sido durante este período que tuvo las visiones referidas en 2 Co.
12:2-4, que, según el v 2, vio 14 años antes de escribir 2 Co. Esta epístola
fue redactada c 57 d.C., lo que apuntaría al año 43 como la fecha de la visión.
Pablo estuvo en Tarso o las regiones vecinas desde c 38 hasta el 44.

Mientras estuvo en Cilicia, el cristianismo avanzó en otras áreas. Un interés
creciente había surgido en Antioquía de Siria, y Bernabé fue enviado desde
Jerusalén para desarrollarlo (Hch. 11:19-24). Como vio que necesitaba ayuda,
viajó a Tarso, encontró a Pablo y lo llevó consigo a Antioquía (vs 25, 26).
Pablo y Bernabé trabajaron juntos por un año entero, con éxito notable.
Mientras estaban en Antioquía, vinieron de Jerusalén ciertas personas con don
profético (Hch. 11:27). Uno de ellos, Agabo, fue inspirado divinamente para
predecir una hambruna mundial (v 28). Como resultado, los creyentes de
Antioquía decidieron enviar ayuda a los cristianos de Judea, y para ello
eligieron a Pablo y Bernabé (vs 29, 30). Habiendo cumplido su misión,
regresaron a Antioquía trayendo consigo a Juan Marcos, sobrino de Bernabé (Hch.
12:25; cf Col. 4:10).

III. Pablo, el misionero al extranjero.

Mientras estaba en Antioquía por 2ª vez, Pablo recibió un llamado que lo inició
en sus grandes viajes misioneros hacia el Asia Menor y Europa, lo que le
significó el título de "apóstol a los gentiles". Cuando algunos de los
miembros de la iglesia estaban "ministrando... al Señor, y ayunando",
recibieron del Espíritu Santo la orden de apartar a Pablo y a Bernabé para una
obra especial (Hch. 13:2). Así lo hicieron, con ayuno y oración; y luego,
dirigidos por el Espíritu Santo, los apóstoles salieron para su 1er viaje
misionero, acompañados por Juan Marcos (vs 3, 5).

1. Primer viaje misionero.

Fueron a Seleucia, el puerto de Antioquía, a unos 25,5 km de la ciudad, y allí
tomaron un barco para Chipre (Hch. 13:4). a. Chipre. Desembarcaron en
Salamina (fig 442), en la costa oriental de la isla (Mapa XX, B-5; seguir la
línea roja hacia el oeste), y comenzaron a predicar en las sinagogas judías
(Hch. 13:5) como era la costumbre de Pablo (cf 9:20; 17:1, 2; 18:4; etc.).
Luego atravesaron Chipre de este a oeste y llegaron a la ciudad de Pafos
(13:6), sede del procónsul o gobernador* romano de la isla, Sergio Paulo, un
hombre prudente y de discernimiento (v 7), a quien frecuentaba un judío de
nombre Barjesús o Elimas, que era un charlatán y mago (vs 6, 8). El gobernador
oyó el informe de la predicación de Pablo y Bernabé y, deseando oír el
evangelio, los llamó (v 7). Temeroso de perder la influencia que podía tener
sobre el gobernador, Barjesús se opuso a los apóstoles en presencia de él (v
8), por lo cual Pablo (aquí se lo llama "Pablo" por 1ª vez). "lleno del
Espíritu Santo" fijó sus ojos en el mago lo condenó duramente por representar
mal a Dios y oponerse a él, y predijo que quedaría ciego temporariamente, lo
que se cumplió al instante (Hch. 13:9-11). Este notable incidente convenció al
gobernador de la verdad del evangelio y lo aceptó (v 12).

b. Perge. Después de su estadía en Pafos. Pablo y su grupo se embarcaron
hacia Perge (Hch. 13:13), una ciudad cerca de la costa del Asia Menor, en
dirección noroeste de Pafos. Aquí Juan Marcos, sin duda desanimado por las
dificultades y las penurias, los abandono y regresó a Jerusalén (v 13).

c. Antioquía de Pisidia. Pablo y Bernabé continuaron hasta Antioquía de
Pisidia (Hch. 13:14), una ciudad a unos 160 km al norte de Perge, en los montes
Tauro. Invitado a hablar en la sinagoga el sábado, Pablo predicó acerca de la
resurrección de Cristo (vs 15-41). El sermón impresionó tanto a los presentes
que le pidieron que predicara a los gentiles el sábado siguiente (v 42). En
esta ocasión "se juntó casi toda la ciudad" para escuchar el evangelio (v 44).
Esto despertó los celos y la oposición de los judíos (v 45); por ello Pablo
declaró que, como ellos despreciaban la salvación, él predicaría a los gentiles
(vs 46, 47; fig 24). No se sabe cuánto tiempo trabajaron Pablo y Bernabé en
esta región. Pero fue lo suficiente como para que toda la zona que rodeaba la
ciudad conociera el evangelio (Hch. 13:49). Su éxito despertó finalmente la
activa oposición de los judíos, quienes lograron que 870 los magistrados los
expulsaran de la ciudad (v 50).

d. Iconio, Listra y Derbe. A unos 130 km al este sudeste de Antioquía estaba
lconio, el siguiente lugar donde trabajaron Pablo y Bernabé. Sus esfuerzos se
vieron coronados por un gran éxito (Hch. 14:1), y predicaron en esa ciudad
"mucho tiempo" apoyados por el testimonio de señales y prodigios milagrosos (v
3). Pero los judíos que habían rechazado su mensaje consiguieron que muchos
gentiles se volvieran contra Pablo y Bernabé, y dividieron la ciudad en 2
bandos (vs 2, 4). Finalmente hicieron planes de usar la violencia contra los
apóstoles (v 5). Al saber de ello, huyeron a "Listra y Derbe, ciudades de
Licaonia" (Hch. 14:6; cf Mt. 10:23), a unos 37 km al sudsudoeste, y a 83 km al
sudeste de Iconio, respectivamente.

En Listra, Pablo sanó a un hombre que había sido inválido toda su vida (Hch.
14:8-10). Este milagro llevó a los habitantes supersticiosos a creer -quizá
por algún antiguo mito que describía a los dioses Zeus (Júpiter) y Hermes
(Mercurio) en sus visitas a esa parte del mundo- que Bernabé y Pablo eran
Júpiter y Mercurio (Hch. 14:11, 12). Se prepararon para ofrecerles sacrificio,
y sólo con gran dificultad Pablo pudo convencerlos de que no lo hicieran (vs
13-18; fig 322). En Listra las labores de los apóstoles terminaron cuando los
judíos enemigos de Antioquía y de lconio soliviantaron a una multitud que
apedreó a Pablo y lo arrastró fuera de la ciudad como muerto (Hch. 14:19).
Conservado milagrosamente, se reanimó y entró de nuevo en la ciudad, pero salió
de ella al día siguiente, acompañado por Bernabé (v 20). Después Pablo y
Bernabé trabajaron en Derbe, donde quizá permanecieron un tiempo, porque allí
hicieron "muchos discípulos" (Hch. 14:20, 21; figs 159, 160).

e. Regreso a Antioquía de Siria. Desde Derbe comenzaron a desandar su camino
pasando por Listra, Iconio y Antioquía de Pisidia, donde visitaron las
iglesias, fortalecieron a los creyentes y nombraron dirigentes en ellas (Hch.
14:21-23). También predicaron en Perge, donde Juan Marcos los había abandonado
al comienzo de su viaje (v 25). Sin duda, impacientes por regresar a su base
en Antioquía de Siria, los apóstoles se embarcaron en el puerto de Atalia, a
pocos kilómetros de Perge (Mapa XX, B-5, la línea roja Nº 1 hacia el este). Al
llegar a Antioquía contaron a la iglesia del éxito entre los gentiles (vs
25-27). Así terminó el 1er viaje misionero, que tal vez les llevó unos 2 años
(c 45-47 d.C.). Pablo quedó en Antioquía por un tiempo (v 28), durante el cual,
sin duda, siguió atrayendo a muchos gentiles hacia el cristianismo.

2. Los judaizantes y el Concilio de Jerusalén.

Con el correr del tiempo surgió una crisis, que si no se resolvía con prontitud
retardaría grandemente la expansión del cristianismo entre los gentiles. Un
grupo de judíos cristianos de Judea visitó la iglesia de Antioquía y comenzó a
enseñar que la circuncisión y la observancia de la ley de Moisés eran
necesarias para la salvación (Hch. 15:1). Pablo y Bemabé, sin embargo,
sostenían que la circuncisión no era necesaria para los conversos gentiles.
Como resultado, hubo una "discusión y contienda no pequeña" entre los 2 grupos
(v 2). Finalmente, los creyentes decidieron que el asunto debía ser llevado
ante los dirigentes de la iglesia de Jerusalén, y que Pablo y Bernabé y otros
debían ir allá (v 2). Esta decisión habría sido sugerida por Pablo, que más
tarde dijo que había recibido una revelación con respecto al tema, y que había
ido con Bernabé y Tito, un converso griego, a consultar a los dirigentes (Gá.
2:2, 3).

Al llegar a Jerusalén, Pablo y la comitiva fueron recibidos cordialmente por
los creyentes (Hch. 15:4). Contaron cómo Dios había bendecido el trabajo entre
los gentiles, pero que ciertos fariseos, miembros de la iglesia, pronto
levantaron la cuestión de la necesidad de la circuncisión y de la observancia
de la ley mosaica (v 5). En consecuencia, se convocó a un concilio para
decidir la cuestión (v 6; probablemente el 49 d.C.). El terna se discutió
extensamente, con Pedro, Bernabé y Pablo hablando contra la exigencia de
imponer la ley ceremonial a los gentiles (v 7-12). Predominaron sus puntos de
vista, y se decidió que los conversos gentiles no necesitaban circuncidarse o
guardar la ley de Moisés. Sin embargo, se les pediría que se abstuvieran de
contaminarse con los ídolos, de fornicación, de ahogado y de sangre (vs 13-21).
Luego de haber completado su misión con éxito, Pablo y el resto de la
delegación de Antioquía volvieron acompañados por hermanos comisionados para
llevar cartas de la iglesia de Jerusalén. El resultado de la reunión fue
recibido favorablemente por los creyentes de Antioquía (Hch. 15:22-31).

Una vez más Pablo y Bernabé reanudaron su tarea de enseñar y predicar en
Antioquía (Hch. 15:35). Es posible que el efecto del Concilio de Jerusalén,
relatado en Gá. 2, ocurriera durante este tiempo. Pedro fue a visitar a los
creyentes y, en armonía con el espíritu de la decisión del concilio, comió con
los 871 gentiles, una práctica que era anatema para los judíos. Sin embargo,
cuando ciertos cristianos judaizantes llegaron a la ciudad, Pedro, tal vez
temeroso de una repetición de la anterior disputa sobre el tema de la ley
ceremonial, no siguió haciéndolo (Gá. 2:11, 12); en tal actitud fue acompañado
por Bernabé y otros (v 13). Cuando Pablo lo supo, los reprendió severamente en
público por su conducta (vs 14-21).

La mente de Pablo se volvió ahora a las iglesias del Asia Menor. Le sugirió a
Bernabé que volvieran a visitarlas (Hch. 15:36). Bernabé aceptó la idea, pero
insistió en llevar consigo a Juan Marcos (v 37), lo que Pablo rechazó por
cuanto Marcos los había abandonado antes y no se podía confiar en él (v 38).
Esta diferencia de opinión llegó a ser causa de una disputa que los hizo
separarse: Pablo escogió a un nuevo compañero de viajes, Silas, mientras
Bernabé tomó consigo a Marcos y se fue a Chipre (Hch. 15:39, 40).

3. Segundo viaje misionero.

Pablo y Silas comenzaron lo que se denomina su 2a viaje misionero. Viajaron
por tierra (Mapa XX, B-6/5, línea roja Nº 2 hacia el oeste), visitando las
iglesias de Siria y de Cilicia (Hch. 15:40, 41). Sin duda estuvieron con los
creyentes de la ciudad originaria de Pablo, Tarso, en Cilicia. Al llegar a
Derbe y Listra, Pablo encontró otro compañero de viaje: Timoteo,* un joven de
buena reputación, de madre judía y padre griego (16:1-3). Desde Derbe y
Listra, Pablo y los misioneros que lo acompañaban fueron "por las ciudades"
informando a las iglesias de la decisión del Concilio de Jerusalén (Hch. 16:4).
Estos decretos, que declaraban que a los gentiles no se les requería la
observancia de la ley ceremonial, sin duda tuvieron mucho que ver con el
posterior crecimiento de la iglesia en esa región (v 5).

a. Frigia y Galacia. Luego Pablo y sus compañeros viajaron "atravesando Frigia
y la provincia de Galacia"* (Hch. 16:6). En ese tiempo, de acuerdo con el
punto de vista de este Diccionario, se estableció la iglesia a la que dirigió
su epístola a los Gálatas. En consecuencia, es en este viaje que Pablo fue
afligido con la "enfermedad del cuerpo" mencionada en Gá. 4:13. Después hizo
planes de emprender obra de evangelización en la región al oeste de Galacia,
conocida en esa época como Asia* (Mapa XX, B-4), pero el Espíritu Santo le
prohibió hacerlo (Hch. 16:6). En consecuencia, con sus compañeros se dirigió a
Misia en el noroeste, para ir a la región de Bitinia (Mapa XX, A-4/5) y
predicar allí, pero el Espíritu también le cambio los planes (v 7). De modo
que pasaron por alto Misia y Bitinia y siguieron su camino hasta que llegaron a
la ciudad de Troas (Mapa XX, B-4), a orillas del Mar Egeo (v 8).

b. El llamado a Macedonia. En Troas, Pablo entró en un campo nuevo y lleno de
desafíos. En una visión nocturna un hombre de Macedonia lo instó a llevar el
evangelio a ese país (Hch. 16:9). Inmediatamente él y sus compañeros se
prepararon para responder al llamado, que reconocieron como procedente de Dios
(v 10). Se embarcaron en un navío que partía para Neápolis, en Macedonia (Mapa
XX, A-3), y llegaron al 2º día (v 11); de allí siguieron a Filipos (v 12).

c. Filipos. Aparentemente no había sinagoga judía en Filipos (Mapa XX, A-3),
pero al saber que existía cierto lugar para la oración fuera de la ciudad junto
a un río, Pablo y sus acompañantes fueron allí el sábado, y él predicó a un
grupo de mujeres que estaban reunidas (Hch. 16:13). Como resultado, una dama
de negocios, Lidia, media prosélita* del judaísmo, se convirtió y, con toda su
casa, fue bautizada. Desde entonces su hogar llegó a ser la sede de trabajo de
Pablo y sus compañeros de ministerio (v 14).

Pronto ocurrió un incidente que detuvo los esfuerzos de Pablo en Filipos. Una
joven esclava, que supuestamente poseía capacidades sobrenaturales que eran
usadas para ventaja económica de sus amos, comenzó a seguir a los misioneros
gritando: "Estos hombres son siervos del Dios Altísimo, quienes os anuncian el
camino de salvación" (Hch. 16:16, 17). La molestia llegó a un punto en que el
apóstol no pudo soportar más, de modo que en el nombre de Jesús expulsó al mal
espíritu que la había estado controlando (v 18). Como sus supuestas
capacidades "proféticas" habían desaparecido, sus amos se vieron privados de
los ingresos que ella les proporcionaba. Enojados contra Pablo y Silas, los
arrastraron ante las autoridades civiles y los acusaron, como judíos, de
enseñar cosas contra las leyes de Roma (vs 19-21). Esto fue suficiente para
agitar al populacho y a las autoridades contra ellos. Se los azotó severamente
y se los puso en el cepo en una celda interior de la cárcel (vs 22-24; fig
222).

A medianoche, mientras Pablo y Silas estaban orando y cantando himnos de
alabanza, un terremoto repentino sacudió la cárcel, abrió las puertas y liberó
de las cadenas a los presos (Hch. 16:25, 26), quizás al desprenderse de las
paredes a las que estaban fijadas. El carcelero se despertó, y al ver las
puertas abiertas pensó que los prisioneros, por los que 872 debía responder con
su vida, habían escapado. Estaba a punto de suicidarse cuando la voz serena de
Pablo le informó que ninguno había huido (vs 27, 28). Convencido a esta altura
de que los misioneros eran hombres de Dios, pidió luz y cayendo delante de
ellos preguntó qué debía hacer para ser salvo. Pablo le habló de la fe en
Cristo. Luego él tomó a los 2 apóstoles y los llevó a su casa, les curó las
heridas, puso comida delante de ellos y reunió a su familia para escuchar su
mensaje. Antes del amanecer, el carcelero y toda su familia fueron bautizados
(Hch. 16:29-34).

Cuando llegó la mañana, las autoridades civiles enviaron a algunos oficiales a
la prisión para liberarlos (Hch. 16:35, 36). Pero Pablo rehusó abandonar la
cárcel, afirmando que él y Silas, ciudadanos romanos, habían sido azotados y
puestos en prisión ilegalmente. Por tanto, quienes los habían condenado y
maltratado injustamente en público debían hacer la reparación públicamente. Al
escuchar esto, el magistrado de la ciudad les pidió disculpas y les rogó que se
fueran de la ciudad. Después de pasar por la casa de Lidia y saludar a los
hermanos, los 2 misioneros abandonaron Filipos (vs 37-40).

d. Tesalónica y Berea. Pablo y su grupo siguieron hacia el oeste (Mapa XX,
A-3, línea roja Nº 2 hacia el oeste), pasando por Anfíposis y Apolonia, y
llegaron a Tesalónica* (Hch. 17:1). La afirmación de que había una sinagoga
judía en esta última ciudad implica que no existía ninguna en las anteriores;
tal vez esto explique por qué no se detuvieron en ellas. En Tesalónica, Pablo
siguió su costumbre de predicar a Cristo en la sinagoga. Lo hizo durante 3
sábados sucesivos, y como resultado se convirtieron algunos judíos, "y de los
griegos piadosos gran número, y mujeres nobles no pocas" (vs 2-4). Parecería
que el apóstol siguió con su oficio de fabricar tiendas o carpas durante la
semana (Hch. 18:3; 1 Ts. 2:9; 2 Ts. 3:8). Pero pronto comenzó a desarrollarse
una situación que ya le resultaba familiar. Ciertos judíos no creyentes,
celosos del éxito de Pablo, agitaron toda la ciudad contra él y sus compañeros.
La turba atacó la casa de un tal Jasón, donde habían estado alojados. Como no
los encontraron, arrastraron a Jasón y a algunos de los creyentes ante las
autoridades de la ciudad, acusándolos de perturbar la paz y de poner a Jesús
como rival del César (Hch. 17:5-7), acusaciones que perturbaron a los
ciudadanos y dirigentes de Tesalónica. En consecuencia, se obligó a Jasón y a
los demás a pagar una fianza, tal vez como garantía de que mantendrían la paz,
y luego fueron liberados (vs 8, 9); pero la situación tensa aconsejó que Pablo
y Silas abandonaran la ciudad, y viajaron de noche a Berea* (v 10).

Al llegar a Berea, el apóstol una vez más fue a la sinagoga a evangelizar a los
judíos. Los bereanos fueron "más nobles que los que estaban en Tesalónica",
porque recibieron la palabra de Pablo después de verificarla con las Escrituras
(Hch. 17:11). En consecuencia, un grupo grande, incluyendo un número no
especificado de mujeres griegas, se unió a la iglesia cristiana (v 12).
Entretanto, la noticia del trabajo de Pablo en Berea llegó a Tesalónica y así,
no contentos de haberlo expulsado de ella, los judíos de esa ciudad decidieron
correrlo también de Berea. Fueron hasta allí y agitaron a la gente contra el
apóstol. Los creyentes lo embarcaron de inmediato en un barco que salía para
Atenas* (Mapa XX, B-3, la línea roja Nº 2 hacia el sur), hacia donde fue
acompañado por algunos creyentes bereanos. Sin embargo, Silas y Timoteo
permanecieron en Berea (vs 13-15).

e. Atenas. Parecería, según Hechos, que Pablo no habría tenido la intención de
predicar en Atenas, sino sólo esperar la llegada de sus colaboradores. Sin
embargo, no se menciona en Hechos que Silas y Timoteo se le unieran en esa
ciudad, aunque 1 Ts. 3:1-5 sugiere que Timoteo fue a Atenas, pero que fue
enviado por Pablo inmediatamente a la iglesia de Tesalónica. De cualquier
modo, la presencia de muchos ídolos en la capital griega lo motivaron a la
acción. De acuerdo con un antiguo informe, en los días de Pablo allí había más
de 3.000 estatuas, la mayoría de las cuales tenían relación con el culto
pagano. Comenzó a predicar en la sinagoga y en el mercado o ágora (fig 53).
Pronto consiguió la atención de ciertos filósofos griegos que, deseando conocer
más de sus enseñanzas, lo llevaron al Areópago* (Hch. 17:16-22), o colina de
Marte, en el centro cívico de la ciudad (fig 37). Su discurso, una porción del
cual aparece en los vs 22-31, fue magistralmente adaptado al pensamiento de sus
oyentes paganos, pero sólo consiguió que se burlaran de él (v 32). No
obstante, tuvo éxito en ganar algunos conversos en esa ciudad (v 34).

f. Corinto. Después de esa experiencia en Atenas, Pablo viajó solo hacia el
oeste, a Corinto* (Hch. 18:1; Mapa XX, B-3). Allí se puso en contacto con
Aquila y Priscila, judíos que habían llegado hacía poco de Italia, después del
decreto del emperador Claudio que expulsaba de Roma a todos los judíos (v 2).
Como también eran fabricantes de tiendas, 873 Pablo se alojó con ellos y
trabajó en su oficio (v 3). Muy probablemente el apóstol llegó a Corinto a
comienzos del 51 d.C.; permaneció allí más de un año y 6 meses (Hch. 18:11,
18). Al comienzo trabajó con los judíos en la sinagoga (v 4), como era su
práctica al entrar en una ciudad nueva. Sin embargo, una vez más, cuando la
mayoría de los judíos se opuso y lo injurió, se apartó de ellos y comenzó a
trabajar en forma directa por los gentiles (v 6). Como ya no podía predicar en
la sinagoga, realizó sus reuniones en una casa contigua cuyo dueño adoraba a
Dios (v 7). El evangelio produjo mucho fruto en esa ciudad, y entre los
conversos estaba el dirigente de la sinagoga (v 8; fig 470). Entretanto, Silas
y Timoteo llegaron con las animadoras noticias de la fidelidad de los
tesalonicenses (Hch. 18:5; 1 Ts. 3:6). Estas buenas nuevas inspiraron a Pablo
a escribir su 1ª epístola a los Tesalonicenses, probablemente en el 51 d.C. Es
la la epístola que se ha conservado. Más tarde, tal vez a fines del mismo año
o a comienzos del año siguiente (52 d.C.), escribió 2 Ts. Véase
Tesalonicenses, Epístolas a los.

Por fin, la persecución activa que había sido tan pronta en otras ciudades,
comenzó también a amenazarles en Corinto. Sus enemigos judíos lo acusaron ante
Galión, el procónsul de Acaya, de enseñar una religión no legalmente reconocida
por Roma. Sin embargo, Galión echó a los acusadores, rehusando inmiscuirse en
un caso que él consideraba una disputa sobre la ley judía y no la ley romana.
Al ver esto, la turba tomó al principal de la sinagoga y lo golpeó ante Galión
(Hch. 18:12-17; fig 137).

Después de un período no definido de tiempo, durante el cual parece que predicó
sin oposición activa, Pablo se embarcó hacia Siria* (Mapa XX, B-3, línea roja
Nº 2 hacia el este), acompañado por Aquila y Priscila (Hch. 18:18). Se detuvo
brevemente en Efeso y predicó en la sinagoga. Su mensaje fue recibido con
alegría por los oyentes, quienes tal vez fueran tanto gentiles como judíos, y
lo invitaron a quedarse más tiempo. Sin embargo, Pablo decidió seguir su
viaje, prometiéndoles regresar si le era posible. Tomó un barco hacia Cesarea
(Mapa XX, B-4/5, línea roja Nº 2 hacia el sur y el este) dejando a Aquila y a
Priscila en Efeso, sin duda para seguir la obra que él había comenzado allí.
Desembarcó en Cesarea (fig 123), visitó brevemente Jerusalén para saludar a la
iglesia y luego siguió hacia Antioquía, donde había comenzado sus giras
misioneras (vs 19-22). Así terminó su 2º viaje misionero, que duró
aproximadamente 3 años, quizá desde algún momento del 49 d.C. hasta cerca del
fin del 52 d.C.

4. Tercer viaje misionero.

No se sabe la duración de la permanencia de Pablo en Antioquía después de su 2º
viaje misionero. Es probable que haya sido de algunos meses, por lo menos,
antes de partir para el 3º (Mapa XX, B-6; sígase la línea roja Nº 3 hacia el
oeste). Recorrió "por orden la región de Galacia y de Frigia, confirmando" a
los miembros de las iglesias que había establecido antes (Hch. 18:23).
"Después de recorrer las regiones superiores vino a Efeso" (19: 1), que sería
su centro de acción esta vez.

a. Efeso. Allí (Mapa XX, B-4) encontró a 12 hombres que evidentemente
recibieron instrucción de Apolos,* pero que no tenían el pleno conocimiento del
evangelio. Pablo los instruyó y, al rebautizarlos, recibieron el Espíritu
Santo (Hch. 19:1-7). Por unos 3 meses predicó y razonó con la gente en la
sinagoga. Luego, por causa de la oposición, se mudó con sus conversos a "la
escuela de uno llamado Tiranno", donde tenían reuniones cada día (vs 8, 9).
Esta escuela fue su centro de operaciones por "dos años", durante los cuales
"todos los que habitaban en Asia" oyeron el evangelio (v 10). Se hicieron
muchos milagros (vs 11, 12) y muchos se convirtieron, y la palabra "crecía y
prevalecía poderosamente" (vs 18-20).

Hacia el final de su estancia en Efeso, Pablo escribió 1 Co., quizás en la
primavera del 57 a.C. En ella revelaba sus planes de visitar la iglesia vía
Macedonia, después de permanecer en Efeso hasta Pentecostés (1 Co. 16:5-8; cf
Hch. 19:21). Sin embargo, pronto surgieron circunstancias que apresuraron su
partida del lugar: 1ª oposición había estado creciendo y culminó poco después
que despachara su carta (1 Co. 15:32). Esto ocurrió cuando el platero
Demetrio, tal vez un destacado miembro del gremio de fabricantes de templetes
en honor de la diosa Artemisa (Diana*), se preocupó bastante por la pérdida de
las ventas de estatuillas porque muchos se hacían cristianos. Por tanto, llamó
a los artífices y les demostró cómo la predicación de Pablo contra la adoración
de los ídolos había afectado su actividad, no sólo localmente, sino también en
gran parte de la provincia de Asia. Además, les señaló que estaba minando el
respeto por la diosa y su templo, "a quien venera toda Asia y el mundo entero"
(Hch. 19:23-27). Los oyentes de Demetrio se enfurecieron y comenzaron a
gritar: "¡Grande es Diana de los efesios!" Consiguieron agitar a toda la ciudad
hasta la indignación. Buscando a alguien sobre quien descargar su ira,
arrastraron a 2 de 874 los compañeros de viaje hasta el teatro (fig 174).
Pablo decidió ir también, pero sus discípulos y algunos de sus prominentes
amigos efesios se lo impidieron (vs 28-31). Finalmente el escribano consiguió
calmar a la turba y dispersarla pacíficamente (vs 32-41). Después de este
tumulto, Pablo consideró oportuno dejar Efeso, donde había pasado "tres años"
(20:1, 31), quizá desde el 54 hasta el 57 d.C, Separándose de los creyentes,
salió rumbo a Macedonia. Acerca de la posibilidad de una visita a Corinto
durante su permanencia en Efeso, véase CBA 6: 831, 832, 918, 919.

Véase Corintios, Epístolas a los.

b. Macedonia y Corinto. Lucas, en Hch. 20, sólo ofrece un informe rápido de la
visita a Macedonia y Acaya, pero en sus epístolas Pablo agrega algunos detalles
más. Viajó desde Efeso a Troas* (Mapa XX, B-4, línea roja Nº 3), donde su
predicación fue recibida favorablemente. Allí el apóstol esperaba encontrar a
Tito con un informe de la reacción de la iglesia de Corinto a su 1ª epístola,
enviada poco antes, pero se chasqueó al no hallarlo. Entonces se apresuró a ir
a Macedonia* (Mapa XX, A-3), mientras los creyentes de Corinto pesaban mucho en
su alma (2 Co. 2:12, 13; cf 1:9). Vio a Tito y recibió noticias alentadoras de
la iglesia (7:5-7). Muy animado por el informe, el apóstol escribió 2 Co.,
donde promete verlos (13:1, 2); evidentemente la envió con Tito (8:16, 17, 23).
Luego Pablo fue hacia el sur (línea roja Nº 3), hasta Grecia (Hch. 20:2), y
visitó a los creyentes. Quedó en Corinto unos 3 meses y allí escribió las
epístolas a los Romanos* y a los Gálatas* (v 3), c 58 d.C.

c. Regreso vía Macedonía. Hizo planes de tomar un barco para Siria, pero
cuando estaba por embarcarse se enteró de un complot de algunos enemigos judíos
para matarlo, tal vez a bordo. En consecuencia, cambió su propósito y fue por
Macedonia, frustrando el complot de sus presuntos asesinos (20: 3). Viajó
hacia el norte, quizá pasando por Berea y por Tesalónica* (Mapa XX, A-3;
volviendo por la línea roja Nº 3 hacia el norte y el noreste), hasta Filipos.
Mientras varios de sus acompañantes cruzaron hasta Troas, Pablo y Lucas
quedaron en Filipos durante la Pascua, y "pasados los días de los panes sin
levadura" navegaron para unirse a los demás (20:4-6).

d. Troas y viaje a Palestina. Pablo pasó una semana en Troas. La tarde
anterior a su partida hubo una reunión de despedida. Más o menos a medianoche
un joven llamado Eutico, que estaba sentado en una ventana abierta de la sala
del 3er piso en la que Pablo hablaba, se durmió y cayó al suelo, de donde fue
levantado "muerto". El apóstol se apresuró a bajar, lo abrazó y afirmó que
estaba vivo, y el joven revivió (Hch. 20:7-10, 12). Regresando a la sala de
reuniones, el grupo celebró la Cena del Señor, luego de lo cual siguieron
conversando hasta el amanecer. Después se despidió y salió (v 11) para caminar
unos 32 km hasta Assos, para tomar el barco en el que había estado viajando, el
cual navegaba alrededor de la península (Mapa XX, B-4). Después de reunirse
con sus compañeros, navegaron vía Mitilene, Jíos y Samos hasta Mileto (vs
13-17), a unos 64 km al sur de Efeso* (Mapa XX, B-4; línea roja Nº 3). A
propósito había dejado de esta ciudad, porque sin duda una detención allí
habría impedido que llegara a Jerusalén para Pentecostés, para lo cual faltaba
poco. Pero envió un mensaje a los ancianos de la iglesia pidiéndoles que se
reunieran con él en Mileto. El registro de este encuentro, durante el cual
Pablo les advirtió contra las herejías y los exhortó a ser fieles, es uno de
los pasajes más emotivos de Hechos (vs 18-35). Antes de salir, oró con sus
visitantes, luego se despidió con lágrimas y siguió navegando (vs 36-38).
Habiendo llegado finalmente, vía Cos y Rhodes (línea roja Nº 3 hacia el sur y
el este), a Pátara, ciudad de la costa de Lisia, Pablo y sus compañeros tomaron
otro barco con el que finalmente llegaron a Tiro (Mapa XX, C-6; fig 513), en
Fenicia (21:1-3). Allí se encontró con algunos creyentes, y permaneció con
ellos una semana. Durante ese tiempo fue advertido por un profeta del peligro
de ir a Jerusalén. Cuando llegó el momento de embarcarse otra vez, todo el
grupo de creyentes lo acompañó a la playa. El barco de Pablo se detuvo luego
en Tolemaida, donde pasaron un día con los hermanos y después continuaron
viaje, probablemente a pie, hasta Cesarea. Aquí se alojaron en casa de Felipe,
el evangelista y diácono (Hch. 21:4-8; cf 6:5). En algún momento de su estadía
en Cesarea, el profeta Agabo* predijo los malos resultados que seguirían a la
visita a Jerusalén. Al escuchar esto, tanto los que acompañaban al apóstol
como la iglesia de Cesarea lo instaron a no ir, pero él se mantuvo inflexible
en su decisión (21: 10-14). Véase Primer día de la semana.

IV. Pablo, el prisionero.

1. Arresto de Pablo en Jerusalén.

Cuando Pablo y su grupo llegaron a Jerusalén fueron recibidos alegremente por
los cristianos del lugar. El informe que dio a los dirigentes de la iglesia,
con respecto a la difusión del evangelio entre los gentiles, produjo gran
regocijo. Sin embargo, 875 al mismo tiempo los líderes le contaron que
circulaban informes de que estaba instando a los cristianos judíos helenistas,
como también a los conversos gentiles, a no seguir la circuncisión y las demás
leyes de Moisés (Hch. 21:15-21). Este informe no era cierto y evidentemente
era una invención de sus enemigos (cf 16:3; 18:18; 24:14; 25:8). No obstante
sugerían que, con el fin de demostrar que las acusaciones eran falsas, Pablo se
uniera a otros 4 judíos cristianos que habían hecho un voto y se sometiera a un
acto de purificación ceremonial en el templo, demostrando así públicamente que
él no había rechazado las leyes mosaicas. El apóstol aceptó la idea. Casi
había terminado el período de su voto cuando unos judíos del Asia, quizá de
visita en Jerusalén para Pentecostés, lo reconocieron y agitaron a la gente
contra él acusándolo falsamente no sólo de predicar contra las costumbres e
instituciones judías, sino también de contaminar el templo por llevar consigo a
griego, (21:22-29). El informe de esta presunta profanación del templo se
esparció rápidamente, atrayendo una multitud a los recintos sagrados (fig 500);
queriendo matarlo, lo tomaron y lo sacaron del edificio. Entretanto, Claudio
Lisias, el tribuno militar a cargo de la guarnición romana y estacionado
evidentemente en la vecina Torre Antonia que dominaba el templo, oyó los
disturbios (23:26). Rápidamente acudió con sus soldados para aplastar el
movimiento. Al ver que el motivo se centraba en Pablo, lo arrestó y lo hizo
encadenar. Después de esto, preguntó quién era el hombre y cuál era su crimen
por haber provocado tanto tumulto. Como no pudo conseguir una respuesta de la
turba, ordenó que el apóstol fuera escoltado hasta la fortaleza. Luego de
haber sido conducido con dificultad en medio de la multitud airada, Pablo pudo
convencer al comandante de que no era un criminal buscado por las autoridades
romanas. Se le permitió hablar a la gente desde la escalinata que llevaba a la
fortaleza (Hch. 21:30-40; figs 498, 499), desde donde les contó en lengua
"hebrea", es decir aramea,* la historia de su vida. Su audiencia lo escuchó en
calma hasta que les dijo cómo Dios lo había comisionado para predicar a los
gentiles. Ante estas palabras, los judíos comenzaron a gritar y exigieron su
muerte. Por esto, el comandante que tal vez no entendía arameo y no sabía la
razón por el repentino desorden, ordenó que Pablo fuera examinado con azotes.
Mientras lo ataban, el apóstol reveló que era ciudadano romano, lo que lo salvó
de la tortura. Al día siguiente, Lisias quiso conocer plenamente la razón de
los disturbios: reunió al Sanedrín y puso a Pablo ante él, para que
esclareciera el problema (cp 22). El apóstol estuvo en presencia del Sanedrín
sólo unos minutos para darse cuenta de que no se realizaría un juicio imparcial
(23:1-5). Con astucia dividió al concilio afirmando que se lo llamaba al
tribunal por creer, como fariseo, en la resurrección de los muertos. Los
saduceos, que la negaban, comenzaron a pelear contra los fariseos. Así, sin
quererlo, éstos se vieron obligados a defenderlo. Tan grave fue la discusión
que Lisias, temiendo que el apóstol fuera descuartizado en la refriega, envió a
sus soldados para rescatarlo y llevarlo a la torre (vs 6-10). Esa noche, Pablo
recibió la seguridad divina de que Dios lo estaba conduciendo y que
testificaría en Roma, como él había deseado (v 11). Al día siguiente, su
sobrino (v 16), informado de que un grupo de más de 40 personas se habían
juramentado para asesinarle (vs 12-15), fue a la fortaleza para avisarle. El
apóstol le pidió que le contara al mismo Lisias del plan. El comandante, al
saber que le pedirían como pretexto que al día siguiente presentara a Pablo
otra vez ante el Sanedrín con el fin de dar oportunidad a los asesinos de matar
al prisionero, ordenó de inmediato que con una fuerte escolta armada esa misma
noche lo llevaran a Cesarea* (vs 17-24), capital romana de Judea.

2. Audiencias en Cesarea.

En Cesarea Pablo fue entregado a Félix, el gobernador de Judea, con una carta
de Lisias. Félix le interrogó y luego ordenó que fuera confinado en el
pretorio* hasta que llegaran los acusadores judíos desde Jerusalén (Hch.
23:25-35). Después de 5 días, Ananías, el sumo sacerdote, acompañado con
algunos ancianos y Tértulo, un orador profesional, se presentó y acusó al
apóstol de sedición y de profanación del templo (24:1-9). Después que el
acusado habló en defensa propia, Félix postergó la decisión hasta que se
presentaran más evidencias. Entretanto, Pablo gozó de una buena medida de
libertad (vs 10-23). Algún tiempo más tarde fue llevado otra vez ante Félix y
su esposa judía, Drusila.* Parece que esta audiencia no tuvo carácter legal, y
que sólo fue un pretexto para escuchar lo que el detenido tenía para decir. En
esta ocasión Pablo habló "de la justicia, del dominio propio y del juicio
venidero", con el resultado de que la conciencia de Félix fue muy perturbada,
aunque sólo temporariamente (vs 24, 25). Después de este evento, quedó en
prisión 2 años, hasta que el gobernador fue reemplazado por Porcio Festo (vs
26, 27). Esto ocurrió por el 60 d.C.

Casi tan pronto como éste asumió el cargo, 876 los judíos le solicitaron que
enviara a Pablo a Jerusalén para juzgarlo, con la intención de asesinarle en el
camino. El gobernador rehusó hacerlo, pero los invitó a presentar en Cesarea
sus acusaciones contra el apóstol. Así lo hicieron, pero sus cargos no tenían
fundamento. Festo le preguntó a Pablo si estaba dispuesto a ser juzgado en
Jerusalén. Sin duda, considerando que una orden de reiniciar el juicio en
Jerusalén equivaldría a una sentencia de muerte, Pablo decidió invocar su
derecho de ciudadano romano, y apeló a César (Nerón). La apelación fue
aceptada, y tuvo que esperar la oportunidad de ser llevado a Roma, fuera del
alcance de sus irritados conciudadanos (Hch. 25:1-12). Véase César 4.

Poco después Herodes* Agripa II, rey de los territorios al norte y al este de
Judea, vino con su hermana Berenice* a hacer una visita de cortesía a Festo, el
nuevo gobernador de Judea. Este les relató la historia de Pablo, tras lo cual
Agripa pidió escuchar al apóstol por sí mismo. Al día siguiente fue llevado
ante los gobernantes (25:13-27), y se le dio permiso de hablar. Describió sus
antecedentes, su conversión al cristianismo y sus experiencias al ser
perseguido por los judíos. Cuando habló de Jesús y de su resurrección de los
muertos, Festo declaró que el apóstol estaba loco. Sin embargo, Pablo apeló
con poder a las convicciones del rey, pero sin éxito aparente. Después de su
defensa, los gobernantes opinaron que el prisionero hubiera sido liberado si no
hubiese apelado a César (Hch. 26:1-32).

3. Viaje a Roma.

Hecha la decisión de enviar a Pablo a Roma por barco (quizás en el otoño del 60
d.C.), junto con otros prisioneros, fue puesto bajo la custodia de un centurión
llamado Julio, encargado del viaje a la capital del imperio (Hch. 27:1).
Durante el mismo, tuvo por lo menos 2 compañeros cristianos: Aristarco (v 2) y
Lucas, el autor de Hechos, como se observa por el frecuente uso del "nosotros"
en la narración. Poco después de la partida, el barco se detuvo en Sidón*
(Mapa XX, C-6, línea roja Nº 4). Allí Pablo, que fue bien tratado por el
centurión, recibió permiso para conversar con los creyentes. De Sidón (fig
463) el barco navegó entre la isla de Chipre y tierra firme (Mapa XX, B-5), y
finalmente llegó a Mira, en Licia (vs 3-5), donde todo el grupo tomó otro navío
con rumbo a Italia (v 6), lo cual hacía un total de 276 personas a bordo (v
37). Al salir de Mira tuvieron vientos contrarios, por lo que les llevó varios
días recorrer menos de 320 km hasta Gnido (Mapa XX, B-4). Al fin, el barco
llegó a la isla de Creta (Mapa XX, B-3/4) y con dificultad navegaron hasta un
lugar llamado Buenos Puertos (vs 7, 8). Allí debatieron un tiempo si debían
seguir o no por causa de lo tardío de la estación. Pablo aconsejó no
continuar, pero el piloto y el patrón de la nave querían seguir, por lo que el
centurión siguió el deseo de éstos. Como Buenos Puertos no era un lugar
adecuado para pasar el invierno, decidieron tratar de llegar a Fenice, más
adelante en la costa de Creta (vs 9-12). En consecuencia, tan pronto como hubo
viento favorable salieron de Buenos Puertos. Sin embargo, poco después se
levantó una gran tempestad con un viento del este o del este noreste. Cuando
encontraron un poco de reparo en la isleta Clauda (Cauda), consiguieron subir a
bordo al bote, que hasta entonces había sido remolcado. Al mismo tiempo, los
marineros, temiendo que el barco naufragara, rodearon el casco con sogas para
reforzarlo y arriaron las velas para determinar la velocidad con que eran
arrastrados, porque tenían miedo de que la nave fuera llevada a Sirte, los
temidos bancos de arena cercanos a la costa norte de África (Hch. 27:13-17;
Mapa XX, C-2). Al día siguiente, como la tormenta no amainaba, creyeron
necesario aliviar el barco arrojando algo de la carga al mar (cf v 38).

La tempestad duró varios días hasta que perdieron toda esperanza (Hch. 27: 20).
Más o menos por ese tiempo, Pablo recibió una visión en la que se le mostró
que no se perdería ninguna vida y que él tendría la oportunidad de estar ante
el César. Contó este incidente a sus compañeros, exhortándoles a tener buen
ánimo (vs 21-26). Por fin, una noche, 2 semanas después de iniciada la
tormenta, los marineros sospecharon que estaban cerca de tierra. Los sondeos
lo confirmaron, de modo que comenzaron a temer que la nave fuera arrojada sobre
rocas. La anclaron y luego procuraron abandonarla secretamente en el bote que
llevaban. Pablo advirtió que debían quedar en sus puestos si todos se querían
salvar; de modo que los soldados cortaron las amarras del bote (vs 27 32).
Mientras esperaban que se hiciera de día para decidir qué hacer, Pablo los
instó a que comieran, señalando que habían "ayunado" por 14 días (vs 33, 34).
Después que todos comieron, el barco anclado fue aliviado otra vez arrojando el
trigo al mar (v 39). El amanecer reveló una tierra no familiar para los
marineros, con una bahía. Decidieron tratar de llevar el navío hacia ella.
Levaron las anclas, pero al llegar cerca de tierra encontraron un lugar de
corrientes encontradas que arrojaron la nave sobre las rocas, donde varó. La
popa se abría por la violencia 877 de las olas. Los soldados, considerando que
debían responder con su vida por la de sus prisioneros, querían matarlos para
que no pudieran escapar. Sin embargo, el centurión, en un intento por salvar a
Pablo no se lo permitió. En cambio, ordenó que todos intentaran llegar a la
orilla como mejor pudieran, y todos llegaron a ella son seguridad (vs 39-44).
La tierra era la isla de Malta, a unos 900 km de la isla de Clauda, la última
tierra que habían visto. (Un análisis de este viaje y del naufragio se puede
ver en CBA 6: 446 453.) Los habitantes de la isla de Malta (fig 331) fueron muy
hospitalarios y procuraron satisfacer todas las necesidades de los náufragos.
Mientras Pablo reunía combustible para hacer un fuego, fue mordido por una
serpiente, por lo que los malteses supersticiosos pensaron que era un gran
criminal que recibía el castigo por sus crímenes. Como no sufriera ningún
daño, creyeron en cambio que debía ser algún dios (Hch. 28: 1-6). Pablo y su
grupo fueron invitados a ser huéspedes de Publio, el "hombre principal" de
Malta, y quedaron con él 3 días (v 7). Por las oraciones de Pablo, el padre de
Publio fue sanado de disenteria.* Cuando la noticia circuló, muchos otros
enfermos vinieron y fueron sanados. Esto estimuló a los isleños a traer muchos
regalos a Pablo y sus compañeros. Finalmente, después de pasar 3 meses en la
isla (v 11), el grupo de náufragos zarpó para Roma, probablemente en la
primavera del 61 d.C., en un barco alejandrino que había invernado allí (vs
8-11). Después de detenerse 3 días en Siracusa, en la isla ahora llamada
Sicilia, el barco salió rumbo a Regio, en el extremo sur de Italia, y luego
continuó hasta Puteoli, que estaba a unos 370 km más al noroeste (Mapa XX,
A-1). En Puteoli Pablo encontró a algunos cristianos, una evidencia de la
difusión del evangelio en Italia (fig 419). Después de pasar una semana con
ellos, los viajeros partieron hacia Roma. Entretanto, la noticia de la llegada
de Pablo al país lo había precedido, de modo que grupos de creyentes salieron a
su encuentro. Se encontraron con Pablo en el Foro de Apio y en Tres Tabernas
(figs 227, 434), a unos 64 y 48 km, respectivamente, de Roma sobre la Vía Apia.
El apóstol quedo muy agradecido y animado por esta recepción (vs 12-15).

4. Primer encarcelamiento en Roma.

Al llegar a Roma, junto con los demás prisioneros, fue entregado al "prefecto
militar" (Hch. 28:16), quizás el jefe de la guardia pretoriana (la guardia
imperial con sede en Roma) a cargo de los prisioneros que apelaban al
emperador. En ese tiempo, el cargo lo tenía Burrus, un hombre de buenos
principios, cuya influencia refrenadora había ayudado a limitar los excesos del
emperador Nerón. Pablo, tal vez por recomendación del centurión que lo había
escoltado desde Cesarea, recibió permiso para vivir en una casa con un soldado
como guardián personal (v 16) al que estaba encadenado (Hch. 28:20; cf Ef.
6:20; Col. 4:18). Sin embargo, se debería notar que se puede citar importante
evidencia textual para la omisión de la cláusula "el centurión entregó los
presos al prefecto militar" (véase CBA 6:457).

Tres días después de su llegada a Roma, Pablo invitó a los ancianos judíos a
visitarlo. Después de explicarles la razón de su prisión, se pusieron de
acuerdo acerca de cuándo les expondría las doctrinas cristianas. El día
señalado muchos vinieron a su alojamiento para escuchar mientras "les
testificaba el reino de Dios". Esta reunión duró el día entero, durante el
cual las verdades que predicaba se habrán debatido ampliamente. Al final de la
reunión algunos creyeron, y otros, quizá la mayoría, no las aceptaron; no
estuvieron "de acuerdo entre sí", por lo que citó de Is. 6:9 y 10, reprendiendo
a los incrédulos por rehusar aceptar la luz que les había llegado (Hch.
28:17-28). El libro de Hechos y el informe bíblico terminan abruptamente con
la afirmación de que Pablo, todavía preso, pudo vivir 2 años en una casa
alquilada (fig 439), evidentemente con un guardia, y que los visitantes lo
escuchaban predicarles de Cristo (vs 30, 31).

390. La mazmorra de la prisión Mamertina en Roma. De acuero con la tradición,
en este lugar estuvo prisionero Pablo.

Para el resto de la vida del apóstol dependemos de escasos datos que se
encuentran en sus epístolas redactadas durante su 1er encarcelamiento en Roma,
de declaraciones contenidas en otros escritos tempranos y de la tradición. De
este 1er período son las epístolas a los Efesios, a los Filipenses, a los
Colosenses y a Filemón. Estas revelan que la cárcel fue una experiencia
difícil para el anciano apóstol (Ef. 3:1; 6:20; Col. 4:18; Flm. 1, 9, 10). Por
878 Hch. 27:2 y Ef. 6:21 sabemos que Lucas, Aristarco y Tíquico fueron sus
compañeros. También tuvo con él a Marcos, Justo, Epafras y Demas, tal vez sólo
durante una parte del tiempo (Col. 4:10-12, 14; cf 2 Ti. 4:10). Epafrodito
entregó la epístola de Pablo a los Filipenses (Fil. 2:25-30). Tíquico llevó la
epístola a los Efesios (Ef. 6:21, 22) y, acompañado por Onésimo, la epístola a
los Colosenses (Col. 4:7-9), y la que dirigió a Filemón, cristiano dueño de
esclavos. Onésimo, el esclavo de Filemón que había huido a Roma, habría sido
convertido por el apóstol en Roma (Col. 4:9; Flm. 10). De Fil. 4:18 sabemos
que los filipenses le enviaron regalos por medio de Epafrodito.

5. Absolución y actividades posteriores.

Después de 2 años (tal vez en el 63 d.C.), Pablo fue juzgado por Nerón y
absuelto. Las epístolas escritas durante este período de libertad, 1 Ti. y
Tit., muestran que el apóstol realizó viajes misioneros después de su
liberación. Clemente de Roma (La primera epístola de Clemente a los Corintios
5) dice que Pablo predicó tanto en el este como en el oeste. Como el apóstol
había hecho planes de ir a España (Ro. 15:24, 28), es posible que visitara ese
país en este período; el Fragmento Muratoriano (c 190 d.C.) afirma que visitó
España. Quizá también cumplió su propósito de visitar Filipos (Fil. 2:24) y
Colosas (Flm. 22; cf Col. 4:9; Flm. 10). De 1 Ti. 1:3 podemos concluir que fue
a Macedonia y a Efeso. Aparentemente también visitó Creta (Tit. 1:5), y tal
vez Corinto (2 Ti. 4:20). También habría pasado un invierno (tal vez el del 65
d.C.) en Nicópolis (Tit. 3:12), en la costa occidental de Grecia.

6. Segundo encarcelamiento en Roma; su muerte.

La narración bíblica guarda silencio con respecto a los eventos que llevaron al
arresto final de Pablo. Bien pudo haber sido durante la cruel persecución de
Nerón a los cristianos en esa época. El apóstol era un destacado líder entre
ellos y, por tanto, un blanco natural para la sádica ferocidad del emperador.
Se han sugerido Nicópolis, Efeso y Troas como posibles lugares del arresto, de
los cuales Troas es el más plausible (2 Ti. 4:13). Fue llevado a Roma, donde
no recibió ninguno de los favores otorgados en su anterior encarcelamiento. De
acuerdo con la tradición, se lo confinó en la cárcel Mamertina, en el foro
romano, y fue encadenado (2:9) como un criminal común (fig 390). Se vio
abandonado casi por todos (4:16; cf vs 11, 20). La última epístola que tenemos
de Pablo, la de 2 Ti., fue escrita en esta época. Sin duda, cuando la escribió
ya

Concordancia Biblica: Pablo

  • Hechos 7:58-28:31. Nacido en Tarso, Hch: 22:3
  • educado con Gamaliel,
  • Hechos 22:3
  • consiente en la muerte de Esteban,
  • Hechos 7:58
  • Hechos 8:1
  • Hechos 22:20
  • persigue a la iglesia,
  • Hechos 8:3
  • Hechos 9:1-2
  • Hechos 22:4-5
  • Hechos 26:9-11
  • 1 Corintios 15:9
  • Galatas 1:13
  • Filipenses 3:6
  • convertido cerca de Damasco,
  • Hechos 9:1-19
  • Hechos 22:6-16
  • Hechos 26:12-20
  • en Arabia,
  • Galatas 1:17
  • predica en Damasco,
  • Hechos 9:20-22
  • Galatas 1:17
  • visita Jerusalen,
  • Hechos 9:26-28
  • Galatas 1:18-19
  • vive en Cilicia,
  • Galatas 1:21-23
  • obra misionera,
  • Hechos 13-14
  • Hechos 15:36-21:17
  • en el concilio de Jerusalen,
  • Hechos 15:1-29
  • Galatas 2:1-10
  • arrestado en Jerusalen,
  • Hechos 21:27-40
  • encarcelado en Cesarea,
  • Hechos 23:23-35
  • su defensa ante Felix,
  • Hechos 24:1
  • apela a Cesar,
  • Hechos 25:10-12
  • su defensa ante Agripa,
  • Hechos 26:1-32
  • viaja a Roma,
  • Hechos 27:1-28:16
  • predica durante su prision,
  • Hechos 28:17-31.
  • 1 Corintios 1:13 ¿fue crucificado P por vosotros? 3:4 diciendo el uno: Yo .. soy de P; y el otro
  • 2 Pedro 3:15 nuestro amado hermano P .. ha escrito

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