Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Neguev

(heb. Negeb, "[tierra] seca"; egip. Ngb).

Expresión que aparece con frecuencia en la RVR para designar la región sur de
la Palestina cultivable y densamente poblada. A menudo se la traduce como
"sur". Solo ciertas partes del Neguev son habitables, por causa de la escasez
de manantiales y de la poca cantidad de lluvia. Sin embargo, las numerosas
ruinas antiguas que se encuentran en la región revelan que en tiempos
anteriores a los de los israelitas, cuando Palestina estaba bajo el control
egipcio, y también durante la ocupación nabatea (100 a.C.-100 d.C.), vivió allí
una población mayor que la de otros períodos. El nombre se encuentra en textos
egipcios que muestran las conexiones entre el país del Nilo y esa región. El
AT distingue diversas partes del Neguev, de acuerdo con las tribus que vivía
allí: habla del "Neguev... de los cereteos" y del "Neguev de Caleb" (1 S.
30:14), el "Neguev de Judá", el "Neguev de Jerameel" y el "Neguev de los
ceneos" (27:10). Por causa de la falta de unidad geográfica y política de su
territorio, era una región ideal para que las tribus que hacían incursiones,
como los amalecitas o los edomitas, pudieran controlar las principales rutas de
caravanas que cruzaban el área. Como lo indican las investigaciones
arqueológicas recientes, durante el período romano 835 las técnicas de
conservación del agua llegaron a ser tan refinadas que ciertas secciones del
Neguev mostraron tanta fertilidad como otras partes de Palestina. Siglos de
abandono, sin embargo, han convertido otra vez el Neguev en un desierto con
pocos oasis, como el de Cades-barnea, una región en la que sólo podían vivir
los beduinos. Durante los últimos años se han hecho esfuerzos intensos para
volver a cultivar la región, y hacerla productiva como para sostener una
población sedentaria. Beerseba es la ciudad más importante del Neguev; está en
una encrucijada en el extremo norte. La forma Negev es ahora la más frecuente
para ese nombre. Mapa II, D 2/3.


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