Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Meraritas

(heb. Merârî).

Descendientes del hijo menor de Leví, Merari, y uno de los 3 jefes de familias
de levitas (Nm. 3:17; 4:29; 26:57; 1 Cr. 6:1; 9:14). La familia se subdividió
en 2 grupos de acuerdo con los 2 hijos de Merari: Mahli y Musi (Nm. 3:20, 33).
En el desierto, los meraritas acampaban al norte del tabernáculo (vs 35, 36), y
cuando Israel estaba en marcha esta familia transportaba las tablas, las
barras, las basas y los utensilios, para lo cual se les suministraron 4 carros
y 8 bueyes (4:29-33; 7:8). Realizaban sus tareas bajo la responsabilidad de
ltamar, el hijo menor de Aarón (4:31, 32). Cuando se hizo el censo (3:3, 24;
4:42-45), los meraritas fueron la familia de menor número de miembros entre los
levitas: 6.200 hombres de un mes para arriba, de los cuales 3.200 tenían entre
30 y 60 años de edad. Durante la distribución de la tierra de Canaán se les
asignó 12 ciudades como lugares de residencia: 4 estaban en el territorio de
Zabulón, 4 en el de Rubén y 4 en el de Gad (Jos. 21:34-40; 1 Cr. 6:63, 77-81).
Una de ellas, Ramot de Galaad, era una ciudad de refugio (Dt. 4:41-43; Jos.
20:2, 8, 9). David reorganizó a los meraritas, junto con el resto de los
levitas, para el servicio del templo (1 Cr. 23:6, 21-23). A los meraritas se
lo menciona como ayudantes en la reforma religiosa del rey Ezequías (2 Cr,
29:12) y entre los exiliados que regresaron de Babilonia con Esdras, en tiempos
de Artajerjes (Esd. 8:1, 18, 19).


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