Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Marfil

(heb. shên, "diente"; shenhabbîm [generalrnente se piensa que habbim significa
"elefante", aunque no está documentado aún]; gr. elefántinos).

Los colmillos de elefante eran muy codiciados en el mundo antiguo para hacer
artículos de lujo. El animal no es mencionado en la Biblia, pero se hace
referencia a ellos en los libros de los Macabeos. Allí se los describe como
bestias de guerra de los reyes sitios. En tales condiciones los animales eran
conducidos por hindúes y tenían sobre sus lomos torres de madera en las que
había arqueros (1 Mac. 1:17; 6:30-46; 8:6; 11:56; 2 Mac. 13:2-15). En tiempos
antiguos, había elefantes en el norte de Siria y el norte de la Mesopotamia.
Tutmosis III (c-1486-c, 1450 a.C.) pretende haber cazado 120 en Ni, al sudeste
de Alepo, y los reyes asirios Tiglat-pileser I (1113-1074 a.C.) y Adad-nirari
II (910-889 a.C.) nos cuentan que cazaron estos animales en la región de Harán
y sobre el río Khabur. Un elefante recibido como tributo por Tutmosis III de
Egipto está representado en la tumba de su visir Rekh-mi-Re, y otro recibido en
esa ciudad por Salmanasar III de Asiria (859-824 a.C.) se observa en su
Obelisco Negro. Eran de la India, y no africanos. Los numerosos objetos de
marfil que se encontraron en todo el Cercano Oriente demuestran que, en la
antigüedad, los elefantes habrían sido comunes en esas regiones.

338. Un panel de marfil procedente de Samaria, probablemente una pieza
decorativa de la "casa de marfil" de Acab.

Los egipcios importaban marfil de Punt (Somalía) vía Mar Rojo, o lo comerciaban
en Elefantina en la frontera sur de Egipto. Salomón obtenía el marfil del
exterior (1 R.10:22; 2 Cr. 9:21) por el puerto de Ezión-geber, sobre el Mar
Rojo, y pudo haberlo recibido 753 de las mismos lugares que los egipcios. El
marfil que éstos comerciaban y el que se usaba en la Mesopotania pudieron haber
provenido de los elefantes sirios, o de las caravanas procedentes de Africa.
El AT menciona el marfil en relación con el trono de Salornón (1 R. 10:18),
camas (Am. 6:4), un palacio (1 R. 22:39; Sal. 45:8; Am. 3:15) y una torre (Cnt.
7:4). Es evidente que en estos casos no era un material de construcción, sino
un elemento destacado de adorno. El autor del Cantar de los Cantares compara
el cuerpo del novio (Cnt. 5:14) y el cuello de la novia (7:4) con marfil
blanco.

339. Un panel de marfil con diseño egipcio proveniente de Samaria; en él se ve
al niño Horus. Probablemente una pieza decorativa de la "casa de marfil" de
Acab.

Las excavaciones de muchos sitios del Cercano Oriente, incluyendo los de
Palestina, han sacado a luz diversos objetos de este material: pequeñas figuras
de dioses y animales, amuletos, placas, relieves, peines, balanzas, elementos
para jugar, utensilios para ungir y tiras que una vez estuvieron incrustadas en
cajas de madera (ya descompuesta). Las piezas más finas de Palestina se
encontraron en el Tell el-Fârah del sur, en Meguido y en Samaria. Los de esta
ciudad sin duda procedían del "palacio de marfil" de Acab. Objetos similares
se han encontrado en Arslan Tash en el norte de la Mesopotamia, entre los que
había piezas inscriptas de una cama del rey Hazael de Damasco. En Nimrûd (la
Cala bíblica) se encontraron objetos de marfil, algunos de los cuales son tan
similares a los de Samaria que se puede suponer que vinieron del palacio de
Acab o fueron hechos por los mismos artífices en Asiria. En Ap. 18:12 se
mencionan objetos de marfil entre los tesoros que posee la Babilonia mística
(figs 247, 338-340).

340. Un panel de marfil, procedente de Nimrûd (la Cala bíblica), donde se ve a
una mujer mirando a través de una ventana.

Bib.: J. W. y G. M. Crowfoot, Early Ivories From Samaria [Marfiles primitivos
provenientes de Samaria] (Londres, 1938); R. D. Barnett, PEQ 71 (1939):4-19; G.
Loud, The Megiddo Ivories [Los marfiles de Meguido] (Chicago, 1939); Barnett,
The Nimrud Ivories [Los marfiles de Nimrud] (Londres, 1957); ANET 240; ARAB I,
párrafos 247, 375, 392.

Concordancia Biblica: Marfil

  • 1 Reyes 10:18
  • 2Ch_9:17 hizo .. un gran trono de m 22:39 y la casa de m que construyo, y todas
  • Salmos 45:8 mirra .. desde palacios de m te recrean
  • Son_5:14 su cuerpo, como claro m cubierto de 7:4 tu cuello, como torre de m; tus ojos
  • Amos 3:15 herire las .. y las casas de m pereceran 6:4 duermen en camas de m, y reposan sobre

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