Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Malta

(gr. Melít).

Isla en el Mediterráneo, con una superficie de 236 km², a unos 96 km al sur del
extremo sudoriental de Sicilia. Fue ocupada por los fenicios y los
cartagineses antes que llegara a ser posesión de Roma en el 218 a.C. Los
romanos la incorporaron a la provincia de Sicilia, pero el grueso de su
población siguió siendo semita. Por eso, la gente que hablaba griego la
llamaba "bárbaros" (Hch. 28:2, 4). Con este término se designaba a algunos
pueblos que no eran griegos ni romanos por descendencia o lenguaje, aunque
fueran altamente civilizados y tenían la ciudadanía romana, como lo eran los de
Malta; los habitantes de la isla han retenido su lengua semítica maltesa hasta
el día de hoy. La isla fue administrada por un princeps municipii, "jefe de la
comunidad", documentado por una inscripción temprana encontrada en la vecina
isla de Gozo. Este título corresponde al término usado por Lucas en Hch. 28:7,
quien llama a Publio el "hombre principal de la isla". Mapa XX, B-1.

331. Bahía de San Pablo en Malta, mencionada por Lucas, el escenario
tradicional del naufragio de Pablo.

El barco en el que viajaba Pablo como prisionero, después de haberse encontrado
con una tempestad en el Mediterráneo, fue arrastrado hacia Malta, donde
naufragó entre las rocas de la costa (Hch. 27:27-28:1). La tradición afirma
que este naufragio ocurrió en la ahora llamada Bahía de San Pablo (fig 331), a
unos 13 km al noroeste de La Valeta, entre la costa occidental de la bahía y la
isleta Salmonetta. El apóstol pasó allí 3 meses (28:11), probablemente durante
el invierno del 60-61 d.C. Que ahora no se encuentren serpientes venenosas en
Malta ha sido tomado como una indicación de que el relato de Hch. 28:3-6 es
falso o que ocurrió en otra isla. Sin embargo, que la isla haya estado
densamente poblada por muchos siglos puede ser responsable de la completa
extinción de todas las serpientes venenosas. Algunos eruditos han sugerido
identificar la Melít del NT con la isla de Meleda, la isla grande más sureña
del archipiélago dálmata, que fue llamada 741 Melít por los griegos, Melite en
latín y Mljet en eslavo. Sin embargo, la narración de la continuación del
viaje de Pablo hacia Roma, vía Siracusa, Regio y Puteoli, hace muy improbable
que hubiera pasado el invierno anterior en una isla cerca de la costa de
Dalmacia; en consecuencia, la mayoría de los comentaristas aceptan la
identificación tradicional de Melita con Malta.

Bib.: 0. F. A. Meinardus, BA 39 (1976):145-147.

Concordancia Biblica: Malta

  • Hechos 28:1-10.

  • Comentarios