Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Macpela

(heb. Makpêlâh, [cueva] "doble" o "herencia").

Lugar cerca de Mamre. Era un campo con árboles y una cueva en un extremo.
Abrahán compró esta propiedad que pertenecía a Efrón heteo (Gn. 23:9, 17, 19),
después de una serie de negociaciones típicamente orientales, como sepultura
para su familia (vs 3-20). En ella fueron inhumados Sara (v 19), Abrahán
(25:9), Isaac, Rebeca, Lea (49:29-33) y Jacob (50:12, 13). Josefo habla de
Monumentos en Hebrón dedicados a los patriarcas, y desde su tiempo (es decir,
desde comienzos de la era cristiana) ha habido una tradición ininterrumpida de
que la cueva de Macpela está ubicada en el lugar donde ahora se levanta la gran
mezquita de Hebrón, llamada 2aram, el "lugar sagrado". Es una estructura
similar a una fortaleza (de unos 60 x 34 m) con paredes de enormes bloques de
caliza dura. Las hiladas inferiores de mampostería datan, a más tardar, del
tiempo de Herodes, y las superiores, rebocadas y blanqueadas, del s XIV d.C.
(figs 3, 250, 329). Durante el tiempo de los cruzados, el edificio era una
iglesia cristiana; pero desde entonces ha sido una mezquita musulmana donde,
por mucho tiempo, no se permitió el ingreso a no musulmanes. En años
recientes, algunos cristianos pudieron visitar la mezquita, pero no la cueva.
Después de la guerra de los 6 días (1967) se convirtió en un popular centro de
peregrinación judío, ya que éstos, después de 700 años, pudieron visitar una
vez más las tumbas de los patriarcas y tener cultos allí. Dentro de la
mezquita, cenotaflos como sarcófagos, cubiertos con tapices de seda ricamente
bordados, señalan los lugares bajo los cuales se dice que están ubicados los
ataúdes de la familia patriarcal. Los visitantes pueden mirar por una pequeña
abertura en el piso a una salita blanqueada, cuadrada, de 3,60 m de lado, que
es posiblemente la antesala de la cueva propiamente dicha, pero por causa de la
oscurdad de ésta no se puede ver prácticamente nada. A la cueva misma sólo han
entrado unas pocas personas no musulmanas en el último siglo: varios personajes
reales, y un oficial británico en 1917, quien entró en Hebrón y encontró vacía
la mezquita enseguida después que los turcos y los alemanes se retiraran de la
ciudad. Estas personas informaron haber visto ataúdes en la cueva, pero como
no estaban preparados para evaluarlas no se puede precisar de qué período
procedían, o si contenían algo. Aunque es sumamente dudoso que quede algún
resto de la época patriarcal, el lugar parece ser auténtico. Como es poco
concebible que los judíos hubieran olvidado un lugar tan importante como la
tumba de Abrahán durante su historia precristiana, muchas autoridades
consideran que 2aram es el verdadero lugar de sepultura de los patriarcas.

Bib.: L. H. Vincent, E, J. Mackay y F. M. Abel, Hébron, le Haram el-Khalil,
sépulture des patriarches [Hebrón, o Haram el-Khalil, sepulcro de los
patriarcas] (París, 1923); FJ-GJ iv.9.7.

329. El 2aram de Hebrón, cubriendo la cueva de Macpela, el sepulcro de la
familia patriarcal.

Concordancia Biblica: Macpela

  • Genesis 23:7-20
  • 50:13.

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