Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Jefté

(heb. Yiftaj, "él abre [abrirá]"; gr. Ieftháe).

Juez de Israel, uno de los principales (Jue. 11:1-12:7). Era galaadita en un
doble sentido: 1. Era natural de Galaad. 2. El nombre de su padre fue Galaad.
Por cuanto fue un hijo ilegítimo, sus hermanos, que habrían pertenecido a los
ancianos de Galaad, lo expulsaron de su casa y lo obligaron a huir a la tierra
de Tob,* quizás hacia el noreste, donde vivió como jefe de una banda de otros
expulsados (Jue. 11:1-3). Quizás atacaban a las caravanas o exigían el pago de
una suma de dinero a cambio de protección para cruzar sin peligro la región que
esta banda controlaba. El hecho de que más tarde fue llamado a ser un líder
guerrero de las tribus de Transjordania demuestra que había ganado fama en
asuntos militares.

Durante el exilio de Jefté, los amonitas invadieron el territorio israelita, lo
ocuparon y oprimieron a sus habitantes por muchos años. Finalmente, los
hebreos orientales llamaron a Jefté y lo pusieron como juez y general sobre
ellos para que los liberara de los amonitas (Jue. 11:4-11). Invitó a los
efraimitas para ayudarle, pero parece no haber obtenido respuesta (12:2).
Intentó negociar con los amonitas para inducirles a terminar su ocupación
ilegal del territorio israelita. Sus esfuerzos fracasaron; de modo que comenzó
la acción militar que concluyó con la derrota de los amonitas y la recuperación
de las regiones sometidas (11:12-27). Antes de la batalla, imprudentemente
hizo un voto de que si obtenía la victoria ofrecería como holocausto al Señor
el primer miembro de su clan que saliera a recibirlo (vs 30, 31). Al volver
victorioso, se entristeció mucho cuando le salió al encuentro su única hija.
De acuerdo con la narración, "hizo de ella conforme al voto que había hecho"
(vs 34-40), aunque algunos comentadores intentan explicar que sencillamente la
dedicó a virginidad perpetua.

Jefté tuvo dificultades con los efraimitas, que se quejaron de que los había
pasado por alto cuando se preparaba para la campaña contra los amonitas. Les
demostró que no, pero se desató una guerra civil entre Efraín y las tribus
transjordanas. Jefté otra vez obtuvo la victoria (Jue. 12:1-6). Juzgó a
Israel durante 6 años (v 7). Samuel lo menciona como prueba de la fidelidad de
Dios al enviar libertadores a Israel en el momento apropiado (1 S. 12:11). En
He. 11:32 se alaba a Jefté como un hombre de fe.

Concordancia Biblica: Jefte

  • Jueces 11:1-12:7
  • Hebreos 11:32.

  • Comentarios