Diccionario Biblico




Diccionario Biblico: Ismaelitas

(heb. yishme{êllîm).

Descendientes de Ismael, y por ello mitad egipcios y mitad semitas (Gn. 16:1,
2, 15).  De Ismael nacieron 12 príncipes que llegaron a ser antepasados de
tribus (17:20; 25:12-16).  Estas vivieron en general una vida nómade, tan libre
como un "asno salvaje" del desierto (16:12, DHH).  Su hogar fue el desierto del
norte de Arabia y del este de Siria.  Sin embargo, algunas tribus árabes (los
nabateos) tuvieron fama y poder.  Como su antepasado (21:20), los ismaelitas
fueron diestros arqueros (Is. 21:17).  También lideraban las caravanas que
traían los productos de Arabia a Egipto y Mesopotamia (Gn. 37:25).  Con el
tiempo su nombre llegó casi a ser sinónimo de pueblos del desierto,  tal vez 
porque se mezclaron con otras tribus, o porque eran los más importantes y más
notables habitantes de esas soledades.  En Jue. 8:5, 21-24 su nombre se aplica
a los madianitas.  Además, ha sido usual que los árabes, hasta ahora,
consideraran a Ismael como su antepasado.  Mapa XIII, C-4.

Comentarios