Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Ismaelitas

(heb. yishme{êllîm).

Descendientes de Ismael, y por ello mitad egipcios y mitad semitas (Gn. 16:1,
2, 15). De Ismael nacieron 12 príncipes que llegaron a ser antepasados de
tribus (17:20; 25:12-16). Estas vivieron en general una vida nómade, tan libre
como un "asno salvaje" del desierto (16:12, DHH). Su hogar fue el desierto del
norte de Arabia y del este de Siria. Sin embargo, algunas tribus árabes (los
nabateos) tuvieron fama y poder. Como su antepasado (21:20), los ismaelitas
fueron diestros arqueros (Is. 21:17). También lideraban las caravanas que
traían los productos de Arabia a Egipto y Mesopotamia (Gn. 37:25). Con el
tiempo su nombre llegó casi a ser sinónimo de pueblos del desierto, tal vez
porque se mezclaron con otras tribus, o porque eran los más importantes y más
notables habitantes de esas soledades. En Jue. 8:5, 21-24 su nombre se aplica
a los madianitas. Además, ha sido usual que los árabes, hasta ahora,
consideraran a Ismael como su antepasado. Mapa XIII, C-4.


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