Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Hesbón

(heb. Jeshbôn, "ardid [ingenio, inteligencia]" o "fuerte").

Ciudad de la Transjordania estratégicamente ubicada en el camino principal
norte-sur, llamado en la Biblia "el camino real" (Nm. 21:22), a unos 24 km al
sudoeste de {Ammán. Los israelitas la tomaron de Sihón, un rey amorreo, que la
había conquistado de los moabitas y convertido en su capital (Nm. 21:25-30).
La ciudad fue asignada a los rubenitas y reconstruida por ellos (Nm. 21:34;
32:37; Jos. 13:17). Sin embargo, 540 como estaba en la frontera entre Rubén y
Gad, esta última tribu parece haberla ocupado finalmente (Jos. 13:26). Más
tarde fue asignada, como ciudad de Gad, a los levitas (Jos. 21:39; 1 Cr. 6:81).
Los moabitas la reconquistaron en el período del reino dividido y la ocuparon
en tiempos de Isaías y Jeremías (Is. 15:4; 16:8; Jer. 48:2, 33, 34). Sin
embargo, durante la vida de Jeremías parece haber cambiado de manos otra vez,
ya que se hace referencia a ella como ciudad amonita en uno de los oráculos
posteriores del profeta (Jer. 49:2, 3). Estos parecen haberla tornado durante
una invasión del territorio moabita mencionado en Ezequiel (25:9, 10). Estaba
en posesión de Alejandro Janeo en tiempos de los macabeos, y más tarde fue
gobernada por Herodes el Grande, que la fortificó y la convirtió en la
guarnición llamada Esbus. Fue una ciudad cristiana y asiento de un obispado
(se conocen por nombre varios obispos de Hesbón). En el 614 la ciudad sufrió
durante las invasiones persas, cuando 3 de sus iglesias -excavadas hasta ahora-
fueron destruidas. Los árabes, que unos 20 años antes habían ocupado el país,
hicieron de la ciudad (entonces llamada Hesbân) la capital del distrito.
Después del s XIII d.C. no se la menciona nunca más. Mapa VI, E-4.

Se realizaron excavaciones en Tell Hesbân bajo la dirección de S. H. Horn y L.
T.Geraty en 5 temporadas (1968-1976). Se encontró que la ciudad de ese lugar
había sido fundada en el s XII a.C., de cuya época se recuperaron algunos
restos. Del período de los reyes hebreos proviene un gran depósito de agua a
cielo abierto, ubicado en una plataforma contigua a la acrópolis, quizás el
estanque al que se refiere Cnt. 7:4. Medía unos 15,25 x 15,25 m, por unos 5,50
m de profundidad, y podía contener unos 1.135 m3 de agua. Se hallaron muros
defensivos de tiempos helenísticos y romanos, los cimientos de un templo romano
en la parte más alta y una escalera monumental que llega hasta él, y otras
estructuras que pertenecieron a diversos períodos de la historia antigua de la
ciudad hasta el fin de su existencia en el s XIV d.C.

254. Monte de la Hesbón antigua.

Como en el montículo de Hesbón no se encontraron ni rastros de la ciudad de
Sihón y mucho menos de la ciudad moabita que Sihón había conquistado, se debe
suponer que la Hesbón más antigua debió estar en otra parte, tal vez en el
sitio llamado J~lûl, a unos 9 km al sudsudoeste de Tell Hesbân, donde la
evidencia de los trozos de cerámica sugieren que el sitio había sido ocupado
desde la Edad Media del Bronce (el período patriarcal) hasta los tiempos
romanos.

Bib.: S. H. Horn, EAEHL II:510-514; informes preliminares aparecieron en AUSS,
vols 7-15 (1969-1977); FJ-AJ xiii.15.4; xv.8.5.


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