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Diccionario Biblico: Ezión-geber

(heb. {Etsyôn Gâber, quizás "espinazo de gigante [de hombre]").

Pueblo en el extremo norte del Golfo de Aqaba, el brazo oriental del Mar Rojo.
Se lo menciona por 1ª vez en la Biblia como uno de los lugares donde los
israelitas acamparon durante su peregrinación por el desierto (Nm. 33:35, 36;
Dt. 2:8; fig 217). Llegó a ser importante como puerto durante el período de la
monarquía unida; Salomón tenía allí una flota para las expediciones a Ofir (1
R. 9:26; 2 Cr. 8:17). Josafat intentó resucitar estas expediciones, pero su
flota fue destruida en una tormenta en ese sitio (1 R. 22:48). Por causa de
este desastre abandonó todo intento de reconstruir la flota, aun cuando
Ocozías, el hijo de Acab, se ofreció para ayudarle (1 R. 22:49; 2 Cr. 20:36,
37). Cuando Edom se rebeló contra Joram, el hijo de Josafat, y obtuvo su
independencia, el dominio de Judá sobre Ezión-geber se debió haber interrumpido
temporariamente. Pero Amasías derrotó a los edomitas, y ganó otra vez el
control sobre la región. Uzías, su hijo, construyó Elat,* aparentemente Lina
ciudad gemela de Ezión-geber (quizás al este de ella; 2 R. 14:7, 22; 2 Cr.
25:11,12; 26:1, 2, "Elot"). Desde ese tiempo Ezión-geber no se menciona más en
los registros históricos; probablemente pasó de manos de los israelitas otra
vez a las manos de los edomitas. Cuando éstos fueron reemplazados por los
nabateos árabes, la ciudad de Ezión-geber pasó a su dominio.

217. El sitio de la Ezión-geber antigua en la cabecera del Golfo de Aqaba.

Después de un período de búsqueda infructuosa, el sitio fue descubierto por
Frank en Tell el-Kheleifeh, que luego fue excavada en 3 temporadas bajo la
dirección de Nelson Glueck (1938-1940). Los restos arquitectónicos encontrados
durante las excavaciones fueron interpretados por Glueck como parte del sistema
usado para fundir el cobre obtenido del mineral extraído en Edom. Estudios
posteriores, y descubrimientos similares hechos en otros lugares, hicieron que
Glueck reinterpretara su evidencia. Entonces llegó a la conclusión de que los
agujeros en forma de tubos en las paredes, que él había interpretado como
orificios para la entrada de aire en la antigua fundición, eran en realidad los
espacios que quedaron en las paredes cuando las vigas de madera que había en
ellas se desintegraron. Los edificios que él pensó eran fundiciones, 437 son
descritos ahora como los depósitos que se necesitaron en el puerto del cual
Salomón despachaba su flota mercante a Ofir. Mapa V, C-6.

Las excavaciones de la antigua ciudad descubrieron 5 estratos. El más antiguo
fue el de la fortaleza de Salomón, que tal vez fue destruida durante la
invasión del faraón Sisac. El rey Josafat de Judá luego reconstruyó la ciudad
(Estrato II) y la fortificó con macizas paredes dobles. Esta ciudad fue a su
vez destruida por los edomitas en el s IX a.C., durante su exitosa rebelión
contra el rey Joram. El Estrato III representa la ciudad del rey Uzías, quien
la restituyó a Judá. De ese tiempo procede un anillo con sello que tenía la
inscripción: "Perteneciente a Jotam". Jotam fue el hijo de Uzías que le
sucedió en el trono. Poco después la ciudad debió haber caído otra vez en
poder de los edomitas representados por los restos del Estrato IV, mientras que
el Estrato V corresponde al período de los nabateos,* quienes reemplazaron a
los edomitas en los ss VI o V a.C.

218. Una pared de los almacenes del rey Salomón en Ezión-geber.

Bib.: Nelson Glueck, BA 1 (1938): 13-16; 2 (1939): 37-41; 4 (1940): 51-55; 28
(1965): 70-87; EAEHL III:713-717; F. Frank, ZDPV 57 (1934):243, 244.


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