Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Eufrates

(heb. Perâth, "río bueno y caudaloso"; cun. Purattu; persa antiguo Ufr~tu; gr.
Eufráts [de donde proviene nuestro nombre español]).

Uno de los grandes ríos del Asia occidental, el principal de la Mesopotamia.
Tiene 2 nacientes: una cerca de Erzerum, que alimenta el Eufrates occidental,
ahora llamado Karasu; y el otro al oeste del monte Ararat, que alimenta la rama
oriental, el Muradsu. Después que los 2 brazos se juntan cerca de Melid, el río
fluye formando meandros a través de los montes Antitauro, y al entrar a la
Mesopotamia superior forma la gran curva del Eufrates: primero da vueltas hacia
el sur (en Apamea) y luego hacia el este (en Tapsacus). Sobre esta gran curva
estuvieron ubicadas la famosa ciudad de Carquemis y la ciudad asiria de Til
Barsip. Después de su giro al este, el río pronto da vuelta otra vez en
dirección al sudeste, recibiendo las aguas de 2 tributarios importantes: el
Balîkh (sobre el cual está Harán) y el Kh~bûr. Mapas XI, B-4/5, C-5; III, B-4.

En la Mesopotamia inferior el Eufrates ha cambiado su curso en muchas ocasiones
desde los tiempos antiguos; en consecuencia, las ruinas de muchas grandes
ciudades que antiguamente estaban sobre sus riberas -Sippar, Babilonia, Nippur,
Ur, Uruk (la Erec bíblica), Larsa y Eridu- hoy están a distancias variables de
él (fig 62, para el río en Babilonia). Después de recorrer unos 2.850 km el
Eufrates se une con el Tigris, y la combinación de ambos se llama Shatt
el-{Arab. Sin embargo, en tiempos antiguos el Golfo Pérsico se extendía más
hacia el noroeste, y ambos ríos desembocaban separadamente en el golfo. Mapa
XI, C-5/6.

El nombre se menciona por 1ª vez en el AT como uno de los ríos del jardín del
Edén (Gn. 2:14), pero no se debe suponer la identidad del Eufrates
antediluviano con el río actual. A menudo se lo llama sencillamente "el gran
río", y se lo señala como el límite norte de la tierra prometida (Gn. 15:18),
lo que pocas veces ocurrió, excepto por un breve tiempo durante los reinados de
David y de Salomón (2 S. 8:3:1 Cr. 18:3; 1 R. 4:21, 24). En tiempos de los
persas, el Eufrates formaba la frontera entre Mesopotamia y el territorio de
Siria y Palestina. Por tanto, este último territorio, que se incorporó
administrativamente como una satrapía, se llamó oficialmente "Más Allá del Río"
(Esd. 4:10,11; 5:3; 6:6; Neh. 2:7). En el lenguaje simbólico del Apocalipsis
se mencionan ángeles que "están atados junto al gran río Eufrates" (Ap. 9:14),
y la 6ª plaga será derramada sobre el Eufrates (16:12). Véase Armagedón.

213. Palmeras datileras sobre la ribera del río Eufrates.


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