Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Esteban

(gr. Stéfanos, "guirnalda", "corona de victoria"; nombre común en las
inscripciones antiguas).

Primer mártir cristiano. Su nombre griego sugiere un fondo helenístico. La
tradición 408 dice que él y Felipe estuvieron entre los 70 enviados por Jesús
(Lc. 10:1-17). La 1ª mención a Esteban aparece en Hch. 6:5, donde se lo
designa como uno de los 7 hombres escogidos por la iglesia de Jerusalén y
ordenados para supervisar la diaria distribución de alimentos a sus miembros
pobres (vs 1-6), en armonía con el sistema comunitario adoptado por la nueva
iglesia (4:32, 34, 35). Los hombres en este cargo debían ser "de buen
testimonio, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría" (6:3).

211. La Puerta de Esteban en Jerusalén.

Luego se menciona a Esteban realizando milagros y predicando con poder como
consecuencia de su fe y de la gracia que le otorgó el Espíritu Santo (Hch.
6:8). El éxito de sus labores y la convicción que despertaba su predicación
del evangelio suscitaron el antagonismo de ciertos hombres "de la sinagoga
llamada de los libertos, y de los de Cirene, de Alejandría, de Cilicia y de
Asia" (v 9). Estos hombres eran aparentemente judíos devotos de la dispersión
que habían venido de sus países para adorar en Jerusalén. Llegando a la
conclusión, por la predicación de Esteban, de que estaba propagando ideas
destinadas a disminuir la importancia del templo y las costumbres de Moisés (vs
13, 14), en primer lugar procuraron debilitar su influencia y anular su
predicación disputando con él. Sin embargo, su lógica, su percepción
espiritual y el poder que acompañaba su predicación superó todos los argumentos
de ellos (6:10). Habiendo fracasado su estrategia, instigaron a ciertos
hombres a acusarlo de blasfemia (v 11). Esto despertó la indignación del
pueblo y de los dirigentes; fue arrestado y arrastrado ante el concilio* (v
12). Allí lo acusaron de haber hablado contra el templo y la ley, y de haber
enseñado que Jesús destruiría el templo (6:13-15; 7:1). En su defensa, Esteban
presentó un resumen de la historia del pueblo escogido de Dios comenzando con
Abrahán (7:2), y demostró que los hebreos habían rechazado sistemáticamente la
dirección divina y que ahora habían rechazado al Mesías.

Al sentir, evidentemente por la reacción de sus oyentes, que su defensa había
fracasado y que sus enemigos estaban decididos a quitarle la vida, abruptamente
terminó su razonamiento y comenzó una severa denuncia contra sus acusadores
(Hch. 7:51-53). Finalmente, como sus enemigos manifestaban una ira asesina (v
54), él, "lleno del Espíritu Santo", recibió una visión de Jesús sentado a la
diestra de Dios (v 55). Al describir esta visión, su audiencia se tapó los
oídos ante lo que consideraba una blasfemia, y lo arrastraron fuera de la
ciudad, donde lo apedrearon (vs 56-58). "Y hombres piadosos llevaron a
enterrar a Esteban, e hicieron gran llanto sobre él" (8:2). La muerte de
Esteban, que ocurrió sólo unos pocos años después de la vida terrenal de Jesús,
inició la 1ª ola de persecución contra la iglesia. Los creyentes se vieron
obligados a abandonar Jerusalén, y con ello la semilla del evangelio de
Jesucristo fue dispersada hasta muy lejos (v 1).

Concordancia Biblica: Esteban

  • Hechos 6:5-8:2.
  • Hechos 11:19 persecucion que hubo con motivo de E
  • Hechos 22:20 se derramaba la sangre de E tu testigo

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