Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Embalsamar

Método para conservar los cuerpos muertos que no era practicado en general por
los hebreos, pero sí una costumbre difundida en Egipto. Jacob y José, que
murieron allí, fueron embalsamados de acuerdo con los métodos egipcios (Gn.
50:2, 3, 26). No es seguro si el rey Asa de Judá fue embalsamado antes de ser
sepultado (2 Cr. 16:14). Es evidente que los amigos de Cristo querían de
alguna manera conservar su cuerpo, porque procuraron embalsamarlo (Lc. 23:56;
24:1; Jn. 19:39, 40). Los egipcios embalsamaban sus muertos tal vez desde la
1ª dinastía, y esta práctica siguió a lo largo de su historia hasta el s VIII
d.C. La información del período tardío nos llega mediante Herodoto y Diodoro
Sículo la del primitivo, de los antiguos registros y del estudio de las momias.
Los métodos que se usaron no fueron siempre los mismos. Durante el 2º milenio
a.C., cuando Jacob y José fueron embalsamados, se seguía el siguiente
procedimiento: Se quitaban los intestinos (pero no el corazón ni los riñones) y
se extraía el cerebro por la nariz mediante un gancho metálico. Estos órganos
se ponían en una solución de carbonato sódico (natrón) en 4 jarrones bajo la
protección de los 4 hijos del dios Horus. El cuerpo se colocaba en una
solución de sal por un tiempo, y luego se rellenaban las cavidades, vaciadas
con mirra, casia, canela y otras especias. Después se lo envolvía con 600 a
900 m de vendajes de lino. La momia se ponía en una mortaja que seguía lo más
de cerca posible los rasgos del muerto. El conjunto se colocaba en un ataúd de
madera o de piedra, si el muerto, en vida, fue lo suficientemente rico como
para que sus deudos pudieran pagar uno de éstos. Los textos egipcios mencionan
con frecuencia el plazo de 70 días como el tiempo de embalsamamiento, después
del cual se procedía a la sepultura, pero también se mencionan períodos más
largos y más cortos. El embalsamamiento de Jacob duró 40 días, después de lo
cual siguió un período de duelo de 70 días (Gn. 50: 2, 3).

Bib.: A. Lucas y J. R. Harris, Ancient Egyptian Materials and Industries
[Materiales e industrias del antiguo Egipto] (4a ed., Londres, 1962), pp
270-326; W. R. Dawson y P. H. K. Gray, Mummies and Human Remains [Momias y
restos humanos] (Londres, 1968); Herodoto ii. 86-88; Diodoro i. 91.

Concordancia Biblica: Embalsamar

  • Genesis 50:26 lo embalsamaron, y fue puesto en un

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