Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Elat

(heb. Klath, Kl^th, quizás "un árbol grande", "arboleda" o "palmar [bosque de
palmas]").

Ciudad portuaria de Edom en el extremo norte del brazo oriental del Mar Rojo,
llamado Golfo de Aqaba o Golfo Aelanítico, y después Elat. Elat y Ezión-geber*
eran ciudades vecinas o la misma ciudad con 2 nombres. Esta última posición,
defendida por Glueck, el explorador de Ezión-geber, está ilustrada por el
nombre moderno del puerto israelí de Eilat (a veces llamado Elath), al oeste de
Ezión-geber. Hay, sin embargo, alguna evidencia para apoyar la idea de que los
2 nombres representaban pueblos vecinos: Ezión-geber está identificada con el
Tell el-Kheleifeh, y Elat aproximadamente con el sitio de la moderna Aqaba, a
unos pocos kilómetros al este de Ezión-geber. El nombre Elat habría derivado
de un árbol sagrado bajo el cual adoraban los paganos. Algunos comentadores
han visto en El-parán de Gn. 14:6 (BJ) la primera referencia a Elat. Si este
punto de vista es correcto, significa que los 4 reyes del cp 14 llegaron tan al
sur como el Golfo de Aqaba en su conquista de Palestina.

Elat se menciona con claridad por 1ª vez en Dt. 2:8, como un lugar donde se
detuvieron los hebreos en su peregrinación por el desierto. En ese tiempo
señalaba la frontera meridional de Edom y era una importante encrucijada para
las caravanas que viajaban entre Arabia y Egipto. El lugar no llegó a ser
posesión de Israel hasta que David subyugó a los edomitas (véase 2 S. 8:14).
Después de eso, se menciona a Ezión-geber como puerto, mientras 364 que Elat no
se menciona más hasta el tiempo de Azarías (Uzías), a quien se señala por
haberla recuperado para Judá (2 R. 14:22) posiblemente de los edomitas. En
tiempos de Acaz, Elat cayó nuevamente en manos de los edomitas (16:6). En este
pasaje el hebreo dice rm, "Siria" (véase la RV 1909), pero probablemente es
un error del escriba que confundió estas letras con dm; las letras r y la d en
la escritura preexílica y postexílica son casi idénticas, y se podían confundir
fácilmente. Elat no se menciona más en la Biblia, pero otras fuentes muestran
que tuvo cierta importancia durante el período del Imperio Romano, cuando los
nabateos árabes estaban en posesión del antiguo territorio de Edom (su nombre
en ese entonces era Aila). Mapas V, C-7.

Bib.: Nelson Glueck, AASOR 18, 19 (1939):1-7.

183. El Golfo de Aqaba, sobre cuya costa estuvo situada la ciudad de Elat.


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