Diccionario Biblico




Diccionario Biblico: Efraín

(heb. Efrayim, "doble fructificación [fructífero]", "fecundo [doble
fertilidad]", "tierra de las frutas" o "semejante a un ciervo [becerro]"; gr.
Efraím).

1. Segundo hijo de José (Gn. 41:50-52).  Aunque menor que Manasés, Efraín recibió
preeminencia sobre su hermano en las bendiciones de su abuelo Jacob, quien
declaró que estos 2 nietos serían reconocidos como herederos de él, e indicó la
posición superior de los descendientes de Efraín (48:5-20).

2. Descendientes de Efraín 1, y una de las tribus de Israel (Jos, 16:4; Jue.
5:14).  Aunque su antepasado Efraín sólo era nieto de Jacob, sus descendientes
y los descendientes de su hermano Manasés siempre fueron tratados por los
israelitas como 2 tribus separadas e iguales en rango a las que descendían
directamente de los hijos de Jacob.  Durante la peregrinación por el desierto,
la tribu de Efraín era una de las más pequeñas (Nm. 1:33; 26:37), pero aumentó
rápidamente en importancia después de la conquista de Canaán, probablemente a
causa de la influencia de Josué, que era efraimita, y lo confirma la herencia
que recibió en la tribu de Efraín (Jos. 19:50; 24:29, 30).  En la distribución
de la tierra prometida, Efraín recibió un territorio que estaba entre Benjamín
y Manasés.  Su límite norte corría desde Atarot cerca del Jordán hasta la
ciudad de Siquem, que estaba incluida en su territorio, luego hasta Tapua, y a
lo largo del río Kanah hasta el Mar Mediterráneo.  El límite sur iba desde
Jericó hasta Betel, luego a las 2 Bet-orón, y desde allí hasta el Mar
Mediterráneo vía Gezer (Jos. 16:1-8; 21:20, 21).   Los efraimitas no expulsaron
a los cananeos de Gezer (16:10), pero conquistaron Betel (Jue.1:22-26). 
También tomaron parte en la guerra contra Sísara, y fueron felicitados por
Débora por su patriótica ayuda (5:14).  Se enojaron con Gedeón, oriundo de
Manasés, por no haberlos llamado cuando peleó contra los madianitas (8:1-3), y
se disgustaron también con Jefté por no haberlos invitado cuando pelearon
contra los amonitas.  En la guerra civil que siguió, la tribu de Efraín sufrió
grandes pérdidas.  Fueron identificados por el enemigo por la pronunciación
peculiar de cierta palabra (12:1-6).  Micaía, quien erigió un ídolo que con el
tiempo llegó a ser adorado como un objeto permanente 350 de culto en Dan, y
Jeroboam, el 1er rey de Israel después de la secesión de las 10 tribus, eran
efraimitas.  Que Jeroboam perteneciera a esta tribu puede explicar su elección
de Siquem como su 1a capital (Jue. 17:1; 18:30, 31; 1 R. 11:26; 12:25).  
Efraín está en la lista de las 12 tribus (Ez. 48:5, 6), pero es omitido en la
enumeración que hace Juan de los 144. 000 (Ap. 7:4-8).  Mapa VI, D/E-2/3. 
Véase Shibolet.

3. Monte (heb. har  Efrayim) es la región montañosa que ocuparon las tribus de
José -Manasés y Efraín-, en especial la parte central de su territorio (Jos.
17:15).   En otras ocasiones parece denotar el lugar que va desde Siquem hasta
Betel (20:7), un ramal montañoso bastante fértil.

4. Pueblo cerca de Baal-hazor, en cuya vecindad Absalón tenía sus ganados (2 S.
13:23).  Jesús fue a Efraín después de haber resucitado a Lázaro de los muertos
(Jn. 11:54).  En 1 Mac. 11:34 se lo llama Aferema.  Ha sido identificado con
otra de Benjamín, que es probablemente la aldea moderna llamada et-Taiyibeh, a
unos 7 km al nordeste de Betel.  Mapa VI, E-3.  Véase Efrón 3.

5. Designación de cierto bosque que fue el escenario de la batalla decisiva entre
las fuerzas de David y las de su rebelde hijo Absalón (2 S. 18:6).  Este bosque
tal vez estaba realmente en Transjordania, probablemente no lejos de Mahanaim,
pero no ha sido ubicado.  Habría recibido su nombre de una colonia de
efraimitas que pudieron haber vivido en esa sección del área perteneciente a
Manasés (cf Jue. 12:4; Jos. 17:14-17).

6. Puerta (heb. shaar  Efrayim) en la sección norte del muro occidental de
Jerusalén.  Estaba a una distancia de 400 codos (unos 209 m) de la Puerta del
Ángulo (2 R. 14:13; 2 Cr. 25:23).  El sitio exacto de ella no ha sido todavía
determinado.  Aparentemente había sido reconstruida antes que Nehemías llegara
a Jerusalén, porque no aparece en su lista de las puertas y secciones del muro
que repararon, aun cuando se la menciona en Neh. 12:39 como una de las que la
procesión recorrió durante la dedicación del muro.  En su vecindad había una
plaza (8:16).  Mapa de la fig 278.

7. Designación, a veces usada por los profetas, para todo el reino del norte con
sus 10 tribus (Is. 7:2, 5, 9, 17; 9:9; 17:3; 28:3; Os. 4:17; 5:3; 9:3-17).

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