Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Efeso

(gr. Efesos, "permitido").

Ciudad del Asia Menor occidental, cerca de la desembocadura del río Cayster.
Estaba situada en la unión de varias rutas de intercambio dentro del mundo
griego, y sobre el camino principal de Roma hacia el Oriente. Adquirió
importancia por su posición estratégica; su gran templo, el centro del culto a
Diana* (Artemisa); sus famosos libros de magia, los Efesia grammata (cf Hch.
19:19); y el poder económico de su asociación bancaria. Mapa XX, B-4.

174. Vista aérea de las columnas del teatro de Efeso, con laVía Arcadia, un
camino que conducía hacia el puertoantiguo (ahora cubierto de sedimentos,
visible como un área oscura en la parte superior).

Fue fundada por los griegos jónicos (s XI a.C.), y llegó a ser la capital de la
confederación jónica de 12 ciudades. En el s VI a.C. el rey Creso de Lidia la
conquistó. Después de su caída ante Ciro, se integró al Imperio Persa. Dos
siglos más tarde cayó ante Alejandro Magno, y luego cambió de dueño varias
veces 348 durante los primeros años de sus sucesores. Después estuvo en manos
seléucidas, de quienes los romanos la tomaron luego de derrotar a Antíoco el
Grande, en Magnesia (190 a.C.). La ciudad pasó entonces al reino de Pérgamo.
Cuando Atalo III de ese reino la legó a Roma (133 a.C.), Efeso se convirtió en
el centro más importante de la provincia romana de Asia.

Como en la mayoría de las grandes ciudades del Imperio Romano, en Efeso había
una comunidad judía con su sinagoga (Hch. 18:19; 19:8, 17). Pablo, como de
costumbre, al llegar comenzó su predicación en ella. La primera vez lo hizo
brevemente (en viaje de Corinto hacia Jerusalén, durante su 2o viaje
misionero), y otra vez durante 3 meses en su 3er viaje (Hch. 18:18; 19:8).
Después de ser expulsado de la sinagoga, Pablo tuvo reuniones en una escuela
por más de 2 años (vs 9, 10) hasta que el tumulto, incitado por el platero
Demetrio, hizo aconsejable que saliera de la ciudad (20:1). Para ese entonces,
había estado 3 años en Efeso (v 31), y probablemente había establecido un
sólido centro cristiano desde donde se podía proclamar el mensaje a otras
ciudades de la provincia de Asia. Esto parece evidente por el hecho de que,
sólo unos pocos años más tarde, había iglesias cristianas en la mayoría de las
grandes ciudades de esa provincia (Col. 4:13-16; Ap. 2:1-3:22). A su regreso a
Jerusalén, como un año después de haber salido de Efeso, Pablo fue visitado por
dirigentes de esa iglesia en Mileto (Hch.20:16-38). Durante su 1er
encarcelamiento en Roma, Pablo escribió la Epístola a los Efesios, y
probablemente hizo otra visita a la iglesia después de su liberación (1 Ti.
1:3).

Efeso sufrió mucho por un terremoto (29 d.C.), pero fue reconstruida por
Tiberio. A esta ciudad reconstruida llegaron Pablo y Juan. Durante el s III
d.C. sufrió una invasión de los godos, quienes destruyeron el famoso templo de
Diana. Sin embargo, se recuperó, y en el 431 d.C. fue el asiento del 3er
concilio general de la Iglesia. En él se hicieron declaraciones importantes
con respecto a la naturaleza de Cristo, y María fue oficialmente declarada la
"madre de Dios".

Gradualmente la ciudad perdió su importancia por causa del constante relleno
del puerto con el limo del río Cayster, y se convirtió en ruinas. Cerca de
ellas hay una aldea insignificante. Las primeras excavaciones fueron hechas
por una expedición británica bajo la dirección de J. T. Wood (1863 a 1874), que
tuvo éxito en descubrir los restos del antiguo templo de Diana. Los alemanes,
con J. Keil a la cabeza (1926 a 1935), sacaron a luz las iglesias y el gimnasio
de Efeso, y desde 1954 una expedición austro-germana estuvo trabajando en el
lugar. Una de las ruinas más impresionantes es el gran teatro construido en la
falda occidental del monte Pión. Su auditorio semicircular tiene un diámetro
de unos 150 m, y el foso de la orquesta unos 33 m. El escenario tenía un ancho
de casi 7 m, y gradas con 66 hileras de asientos con una capacidad para 24.500
personas. Este fue el escenario del tumulto contra Pablo y sus enseñanzas
registrado en Hch. 19:23-41. La calle principal que conectaba el teatro con el
puerto se llamaba Arcadiana. Su extensión de 530 m estaba pavimentada con losa
de mármol, y a ambos lados había locales comerciales con columnatas. De noche,
la calle estaba iluminada, algo poco común en una ciudad antigua. Otras zonas
de Efeso que fueron expuestas incluyen el ágora, la biblioteca de Celso,
gimnasios, baños, varias iglesias del período cristiano (entre ellas la gran
iglesia doble en la que se celebró el concilio del año 431) y la iglesia
monumental que se construyó en honor del apóstol Juan (de acuerdo con una
fuerte tradición, el apóstol pasó muchos años de su vida en Efeso y fue un
dirigente reconocido por las iglesias del Asia Menor occidental; la 1a de las 7
cartas escritas durante su exilio en la isla de Patmos fue dirigida a la
iglesia de Efeso [Ap. 3:1-7; véase CBA 7:93-96, 759-762]).

175. Sitio del gran templo de Diana (Artemisa) en Efeso, hoy simplemente una
depresión en el terreno, llena de agua que también cubre los antiguos
fundamentos.

Nada queda del gran templo de Diana* (Artemisa), sino una depresión que en la
estación seca revela algunas de las piedras que formaron su fundamento (fig
175). Tenía 4 veces el tamaño del Partenón de Atenas, y estaba entre las 7
maravillas del mundo. Dentro de la estructura del templo había 117 columnas
(Plinio equivocadamente dice 127), de unos 20 m de altura, 36 de las cuales
tenían esculturas de tamaño natural en su parte inferior. Era el centro de
grandes festividades que atraían a muchos visitantes, especialmente durante el
mes artemisios (marzo-abril), mes en que se habría producido el tumulto contra
Pablo. 349 También era el lugar donde se guardaban los tesoros de la gran
asociación bancaria que hacía famosa a Efeso. Su objeto principal de culto era
una imagen de la diosa Diana hecha de madera negra de olivo, de acuerdo con
ciertos eruditos, o de hierro meteórico según otros (cf Hch. 19:35). Como se
la consideraba una diosa de la fertilidad, su imagen mostraba muchos pechos
(fig 163). El templo estuvo originalmente en el centro de la ciudad,
construida sobre el suelo aluvial de la ribera del río Cayster. Sin embargo,
como con frecuencia la ciudad se inundaba por las crecidas del río, Lisímaco la
trasladó a un lugar más alto, libre de inundaciones y fuera del alcance de las
crecidas (286 a.C.). El templo de Diana no se trasladó -quedó fuera de los
muros de la ciudad- y fue destruido por los godos (c 260 d. C.); nunca fue
completamente reconstruido. Sus columnas se usaron para decorar iglesias
cristianas en sitios tan lejanos como Constantinopla (Estambul), y las ruinas
del templo fueron una cantera de la que se extrajeron materiales de
construcción hasta no quedar nada de él.

Bib.: M. M. Parvis y F. V. Filson, BA 8 (1945):62-80.

Concordancia Biblica: Efeso

  • Hechos 18:19 llego a E, y los dejo alli; y entrando
  • Hechos 19:1 Pablo .. vino a E, y hallando a ciertos
  • Hechos 19:26 este Pablo, no solamente en E, sino en
  • Hechos 20:17 enviando, pues, desde Mileto a E, hizo
  • 1 Corintios 15:32 si como .. batalle en E contra fieras
  • 1 Corintios 16:8 pero estare en E hasta Pentecostes
  • 1 Timoteo 1:3 como te rogue que te quedases en E
  • 2 Timoteo 1:18 cuanto nos ayudo en E, tu lo sabes
  • Apocalipsis 2:1 escribe al angel de la iglesia en E: El

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