Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Compañía

(varias palabras heb. se traducen por "compañía" y también por "escuadrón" y
"banda"; gr. spéira [lat. cohors]).

Agrupación de personas unidas por un propósito, que puede ser militar (Jue.
9:34; 1 R. 11:24; Jn. 18:3; Hch. 10:1; etc.) o civil (Gn. 37:25; 1 S. 10:5,10;
1 R. 10:28; etc.). En el NT era una unidad militar romana. Una compañía o
cohorte legionaria en tiempos de Augusto era un décimo de una legión* y estaba
compuesta por ciudadanos romanos. En las fuerzas auxiliares, reclutadas de las
provincias, una compañía estaba formada por 500 o por 1.000 hombres no
ciudadanos. Estos generalmente constituían la infantería, aunque había una
clase de compañía que tenía tanto infantes como soldados de caballería. Las
compañías auxiliares no sólo estaban numeradas, sino que también tenían nombres
geográficos u honoríficos. Los soldados voluntarios especialmente reclutados
se organizaban en cohortes voluntariorum ("compañías de voluntarios"). Al
comienzo, los nombres geográficos indicaban el origen de la tropa, aunque más
tarde, cuando las compañías se completaban con reclutas locales de los lugares
donde estaban estacionadas, los nombres perdían su significado geográfico. Las
compañías auxiliares estaban bajo el mando de los prefectos que habían sido
centuriones. Bajo los prefectos estaban los centuriones y los decuriones. En
el NT se mencionan 2 compañías por sus nombres:

I. Compañía La Italiana.

Aparentemente estaba estacionada en Cesarea en los tiempos apostólicos (Hch.
10:1). Se sabe de la existencia de 32 compañías con ese nombre. La
designación completa de una de estas compañías o cohortes era Cohors ltalica I
(o II, III, etc.) civium Romanorum volutariorum miliaria, pero cada una de
ella, era más conocida por su forma abreviada: Cohors Italica. Estas 243
compañías italianas estaban formadas, como su nombre lo indica, de ciudadanos
romanos que se habían ofrecido para el servicio militar.

II. Compañía Augusta.

Esta Spéira Sebastés (latín Cohors Augusta, "compañía imperial") llevaba un
nombre que se encuentra con frecuencia entre las unidades de las fuerzas
romanas auxiliares. Hay evidencia proporcionada por una inscripción de que una
compañía llamada Augusta estaba estacionada en Siria en el s I d.C.; podría ser
una de las 5 compañías de Cesarea. Algunos han sugerido que tal vez fuera una
compañía de frumentarii, "correos imperiales", cuyas tareas pudieran incluir la
de llevar prisioneros (como la que llevó a Pablo a Roma por una apelación al
emperador; Hch. 27:1). Sin embargo, no hay evidencia de que este título haya
sido usado para una compañía de esa clase.

Bib.: Conrad Cichorius, P-W, pp 248,249,304.


Comentarios