Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Cirene

(gr. Kuren, Kurnáios).

Gran ciudad griega de Libia Cirenaica en el norte de Africa, a unos 27 km del
mar, sobre una elevación de unos 610 m. Fue fundada en el s VII a.C. por gente
de Thera, una isla que pertenece al archipiélago de las Espóradas griegas. Los
cireneos pelearon con éxito contra los egipcios y los libios, pero fueron
subyugados por Cambises en el 524 a.C. e incorporados al Imperio Persa. En el
321 a.C. la Pentápolis cirenaica, conjunto de 5 ciudades, fue organizada por
Tolomeo I y puesta bajo su protección. En el 117 a.C. Cirene llegó a ser un
reino independiente, pero en el 96 a.C. su rey, Tolomeo Apión la legó a Roma.
En el 67 a.C. la Cirenaica se unió a Creta y fue convertida en una provincia
romana. Todavía existen ruinas muy extensas de esa ciudad antigua, y los
arqueólogos italianos han realizado excavaciones en ella. El nombre actual de
la ciudad es Cirene. Mapa XX, C-3.

Durante el período helenístico, muchos judíos se establecieron en la ciudad.
Estos, con los judíos alejandrinos y los libertos, tenían una sinagoga en
Jerusalén (Hch. 6:9). Simón, a quien los soldados romanos obligaron a llevar
la cruz de Jesús, era un judío de Cirene (Mt. 27:32). Algunos de los primeros
conversos al cristianismo eran de esa ciudad, y fueron misioneros laicos muy
activos (Hch. 11:20). Un dirigente de la iglesia en Antioquía de Siria fue
Lucio de Cirene (13:1).

Bib.: A. Rowe, A History of Ancient Cyrenaica [Historia de la antigua Cirene]
(El Cairo, 1948); FJ-AJ xiv.7.2; FJ-AA ii.4.

Concordancia Biblica: Cirene

  • Mateo 27:32
  • Lucas 23:26
  • Hechos 6:9
  • 11:20.

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