Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Cesarea

(gr. Kaisáreia, "Ciudad de César").

Ciudad en la costa de Palestina, a 37 km al sur del monte Carmelo,
originalmente llamada Torre de Estrato o Estratón (también recibe el nombre de
"Cesarea del Mar" o "Cesarea Marítima"). Cayó en manos Judías cuando el rey
macabeo Alejandro Janeo la capturó (103-76/75 a. C.). En el 63 a. C. la
tomaron los romanos, a las órdenes de Pompeyo. Luego, en el 30 a. C., Octavio
(que llegó a ser Augusto) se la dio a Herodes, que pasó 12 años
reconstruyéndola a escala monumental (22-10 a. C.). El nuevo puerto artificial
era del tamaño del puerto de Atenas. Se dice que la dársena tenía unos 61 m de
ancho y unos 36,50 m de profundidad. Algunos de los bloques de piedra que se
usaron eran de unos 15 m de largo y unos 5,50 m de ancho. Herodes también
construyó templos, un teatro y un anfiteatro. Uno de sus 2 acueductos traía
agua de una fuente a 19 km de distancia por medio de un túnel abierto en la
roca viva de 9,5 km de largo, y un conducto de piedra sostenido por arcos por
otros 9,5 km. La nueva ciudad se llamó Cesarea en Honor de César Augusto, y el
puerto, Portus Augusti. La población consistía mayormente de sirios, pero
también vivían en ella muchos judíos. En tiempo de Nerón los últimos
procuraron obtener la ciudadanía romana, pero no tuvieron exito. Siempre
existió una enemistad constante entre las poblaciones pagana y judía, que
culminó en el 66 d. C. Cuando 228 los sirios masacraron a la mayoría de los
judíos de la ciudad. Esto inició la Guerra de los Judíos.

123. Muelle del puerto antiguo en Cesarea sobre la costa del Mediterráneo.

La ciudad fue la capital de Palestina y residencia de los gobernadores romanos
durante 2 períodos: a. Desde el 6 d.C., cuando el etnarca Arquelao fue
depuesto, hasta el 41 d.C., cuando Judea y Samaria fueron dadas al rey Agripa
I. b. Desde la muerte de Agripa, que ocurrió en Cesarea (Hch. 12:20-23) en el
44 d.C., hasta el comienzo de la guerra de los judíos, en el 66 d.C. Luego
Vespasiano la convirtió en colonia y la liberó del pago de tributos. El sitio
está ahora abandonado, pero todavía se pueden ver las ruinas de sus antiguos
edificios y puerto. Su nombre actual es Qeitsâriyeh. Mapa XV, C-2.

La ciudad de Cesarea es mencionada frecuentemente en el libro de Hechos.
Felipe el evangelista vivió allí (8:40; 21:8), como también el centurión romano
Cornelio, cuya conversión y bautismo señaló el comienzo de la obra misionera
entre los gentiles (10:1-11:18). Otros cristianos también vivieron en ella;
durante los tiempos apostólicos aparentemente existió allí una comunidad
cristiana activa (21:16). El apóstol Pablo pasó por la ciudad varias veces, ya
sea cuando se embarcaba en su puerto para un viaje al extranjero (9:30) o al
descender en el puerto de vuelta (18:22; 21:8-16). Pasó 2 años en la cárcel de
la ciudad (c 58-60 d.C.), y se defendió ante Félix,* Festo* y el rey Agripa II*
(23:33-27:1). El famoso escritor eclesiástico Orígenes de Alejandría (c 184-c
254 d.C.) se estableció allí, y el historiador eclesiástico Eusebio (c 260-c
340 d.C.) fue obispo en esa ciudad.

Se realizaron excavaciones en el lugar desde 1959 hasta 1963, a cargo de una
expedición italiana, que desenterraron el teatro y descubrieron la primera
inscripción que menciona a Poncio Pilato.* Los israelíes trabajaron en
diversas ocasiones en los restos de la ciudad de los cruzados y en el lugar de
la Torre de Estratón. Desde 1971 ha estado trabajando una expedición
norteamericana bajo la dirección de Bull, que descubrió el primer Mithraeum en
Palestina, un templo dedicado al dios sol de los orientales: Mitra; desenterró
una serie de enormes depósitos en forma de bóvedas a orillas del mar, de 27,50
m de largo cada una; e investigó el extenso sistema cloacal que, de acuerdo con
Josefo, era limpiado diariamente por la marejada.

Bib.: A. Negev, EAEHL I:270-285; R. J. Bull, IDBS, p 120.

Concordancia Biblica: Cesarea

  • Hechos 18:22 habiendo arribado a C, subio para
  • Hechos 21:8 saliendo Pablo y los que .. fuimos a C
  • Hechos 23:23 200 lanceros, para que fuesen hasta C
  • Hechos 25:4 Festo .. que Pablo estaba custodiado en C

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