Diccionario Biblico




Diccionario Biblico: Betesda

(gr. Bthzathá [derivado del aram. Bêth-zaytha{ o Bêth-zayit, "casa de las
olivas (del manantial)"], Bzethá [del heb. bâzâz, "cortar en canal"] y
Bethesdá [derivado del aram. Bêth-jesda{, "casa de la gracia (misericordia)", o
Bêth-zashda{, "casa del derramamiento"]).

La evidencia textual está dividida entre las 3 formas de escribir el término,
aunque hay tendencia a favorecer la primera.  También se puede citar evidencias
en favor de la forma Bthsaidá, derivada del aram. Bêth-tsaydazo Bêt-tsêdâh,
"casa de la pesca".

Estanque en la vecindad de la Puerta de las Ovejas de Jerusalén, con 5 pórticos
o salas (Jn. 5:2).  En los tiempos de Cristo esos pórticos eran ocupados por
muchas personas enfermas que yacían a la espera de un misterioso movimiento del
agua (según ellos, producido por un ángel) que, pensaban, sanaba al primero que
entraba al agua.  Allí Jesús curó a un hombre inválido durante 38 años (vs
1-9). 163 El nombre Betesda señala la ubicación del estanque en el sector norte
de la Jerusalén del NT, que se llamaba Bezeta o Bezata.  También la presencia
de la Puerta de las Ovejas en la vecindad indica que el estanque estaba al
norte del templo, porque esta puerta (Neh. 3:1, 32) se encontraba en la esquina
nordeste del muro del templo.

79. El estanque de Betesda.

El estanque actual (120 m de longitud por 60 m de anchura) fue descubierto en
1888 al noroeste de la iglesia de Santa Ana, y las excavaciones realizadas
desde aquel tiempo muestran que toda la estructura consistía de 5 pórticos: uno
dividía el estanque en 2 porciones iguales, los otros 4 lo rodeaban.

Bib.: J. Jeremias, The Rediscovery of bethesda [El redescubrimiento de Betesda]
(Louisville, KY, 1966).

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