Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Bet-semes

(heb. Bêth-shemesh, "casa [templo] del sol"; aparentemente las ciudades con
nombre eran centros de adoración al sol; bêth-hashshimshî, "betsemitas" [l S.
6:13, 14,18]).

1. Antigua ciudad cananea en la Sefela,* a unos 24 km al oeste de Jerusalén en el
valle de Sorec, sobre la carretera a Asdod. Fue asignada a Judá (Jos. 15:10)
para los sacerdotes (21:16). Estaba en el límite entre Judá y Dan, y también
se la llamó Ir-semes* (19:41). Se señala al "monte de Heres" (Jue. 1:35) como
el asiento de esta ciudad. Probablemente no fue ocupado por los hebreos hasta
varios siglos más tarde, pero no se sabe el tiempo exacto en que esto ocurrió.
Parece que la poseyeron en tiempos de Samuel, porque el arca del pacto, que los
filisteos habían capturado, fue devuelta a Bet-semes, donde permaneció hasta
que fue llevada a Quiriat-jearim (1 S. 6). Bet-semes fue el escenario de una
batalla en la que Joás de Israel apresó a Amasías de Judá (2 R. 14:1-14). Los
filisteos la ocuparon en tiempos de Acaz (2 Cr. 28:18). Se identifica el sitio
con Tell er-Rumeileh, cerca de {Ain Shems, que todavía lleva el nombre antiguo.
Mapa VI, E-2.

El Fondo para la Exploración de Palestina llevó a cabo excavaciones bajo la
dirección de Duncan Mackenzie en 1911-1912, y más tarde lo hizo Elihu Grant
para el Haverford College (1928-1933). Se descubrieron 6 niveles de ocupación.
El nivel VI, el más antiguo, contenía trozos de tiestos del tiempo anterior a
los hicsos (2200-1700 a.C.). El nivel V representa la ciudad de los hicsos,
que habría sido destruida en el s XVI a.C. durante una campaña de Amenhotep I o
Tutmosis I. Los restos encontrados en el siguiente nivel, el IV, muestran que
la ciudad cananea experimentó su período más próspero desde el 1500 hasta el
1200 a.C., pero que fue destruida a mediados 167 de este periodo, tal vez por
los hebreos (c 1350 a.C.). Los niveles III (1200-1000 a.C.) y II (1000-586
a.C.), que se deben asignar a la ocupación israelita, muestran que Bet-semes
era una ciudad pobre, sin fortificaciones. El sitio no se volvió a ocupar
después del exilio hasta el período helenístico, cuando se estableció en el
lugar una comunidad pequeña (nivel I).

82. Montículo de la Bet-semes antigua.

Entre los descubrimientos más interesantes realizados en Bet-semes están: a.
Una tableta de arcilla inscripta con signos cuneiformes ugaríticos en orden
inverso, de modo que sólo podía ser descifrada con la ayuda de un espejo. b. Un
óstracon, o trozo de cerámica o tiesto, con una inscripción en escritura
proto-semítica, aproximadamente de mediados del 2º milenio a.C.

Bib.: G. E. Wright, EAEHL I:248-253.

2. Pueblo en el territorio de Neftalí cerca de Bet-anat (Jos. 19:38; Jue. 1:33);
aún sin identificar.

3. Ciudad en la parte oriental de la llanura de Esdraelón o cerca de ella (Jos.
19:22). Se la ha identificado con el-{Abeidiyeh, cerca de Bet-seán.

4. Centro de adoración al sol en Egipto (Jer. 43:13); probablemente Heliópolis (la
On* bíblica).

Concordancia Biblica: Bet-semes

  • 1 Samuel 6:12-21.

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