Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Azazel

(heb. A5>5Ll, quizá "separación [alejamiento]", "el que aleja").
La etimología más aceptada descompone el vocablo en Lz, "cabra" o "macho cabrío"
(por ser de género epiceno; es decir, con la misma terminación se designa al macho y
a la hembra), más >5al, "que se va" (y así, "un chivo enviado fuera [emisario, que
se lleva el pecado]"). La frase "chivo emisario" nos viene de la Vulgata: capro
emissario (frases afines: "chivo expiatorio" o "víctima expiatoria"). A su vez, la
expresión latina se basa aparentemente en la revisión 123 de la LXX de Símaco,
donde el gr. trágos aperjómenos es una traducción del heb. Lz >5al. Nuestro
"Azazel" es una transliteración directa del hebreo.
Término que aparece en Lv. 16:8, 10, 26. Algunos eruditos creen que se refiere a un
ser personal o a un demonio particular; otros, al acto de enviar; y otros, al lugar
adonde se enviaba al chivo. La RVR lo toma como un nombre personal. Dos hechos
soportan esta idea: 1. La construcción paralela hebrea, "por Yahweh... por Azazel",
implica que Azazel es un ser personal (así como lo es Jehová, el Señor). 2. Ciertos
expositores y escritores judíos lo consideraron de ese modo. Por ejemplo, el libro
seudoepigráfico (apócrifo) de Enoc caracteriza a Azazel como el que "ha enseñado
todas las injusticias del mundo" (Enoc 9:6), y añade que "toda la tierra se ha
corrompido por las obras que enseñó Azazel: a él se atribuye todo pecado" (10:8).
Azazel también es representado como atado de manos y pies y echado a un abismo
en algún lugar del desierto, esperando "el gran día del juicio", cuando "será echado
en el fuego" (10:4, 6; cf 54:1-5).
El Día de la Expiación se traían 2 chivos (machos cabríos) al atrio del santuario,
donde se echaba suerte para elegir uno de ellos "por Yahweh" y el otro "por Azazel"
(Lv. 16:5-10). Con la sangre del chivo sobre el que caía la suerte "por Yahweh", el
sumo sacerdote hacía expiación por el lugar santísimo, el lugar santo y el altar del
holocausto, a causa de los pecados de Israel (vs 16-19). Es importante notar que el
chivo elegido "por Azazel" no tenía parte en el servicio del Día de la Expiación hasta
que toda la expiación se hubiera hecho con el chivo "por Yahweh" (v 20). Sólo
entonces el sumo sacerdote, simbólicamente, transfería los pecados acumulados
durante el año al chivo "por Azazel" y lo enviaba al desierto (vs 21, 22). Era la
sangre del chivo "por Yahweh" la que expiaba, simbólicamente, los pecados del
pueblo (vs 15-17). La sangre del chivo "por Azazel" no se derramaba (vs 10, 20).
Su alejamiento representaba la eliminación del pecado del universo.
Durante el tiempo del segundo templo, como lo describe la Mishná, el sumo sacerdote
ataba un hilo rojo a la cabeza del chivo por Azazel que había sido elegido por suerte,
mientras otro hilo se ataba al cuello del otro chivo. Al finalizar el día de actividades,
el sumo sacerdote ponía sus 2 manos sobre el chivo emisario y hacía su confesión,
diciendo: "Oh, Dios, tu pueblo, la casa de Israel, ha cometido iniquidad, ha
transgredido y pecado delante de ti. Oh Dios, perdona, te pido, las iniquidades y
transgresiones y pecados que tu pueblo, la casa de Israel, ha cometido y transgredido
y pecado delante de ti; como está escrito en la ley de tu siervo Moisés: Porque en
este día se hará expiación por vosotros, y seréis limpios de todos vuestros pecados
delante de Jehová ". Entonces el chivo era llevado al desierto, a cierta hondonada.
Allí, quien lo llevaba, dividía el cordón rojo en 2 pedazos: una mitad la ataba a una
roca y la otra mitad entre los 2 cuernos; luego lo hacía caer por el precipicio para
morir. Se consideraba que el chivo llevaba los pecados del pueblo, y el santuario
quedaba limpio cuando el chivo moría en el desierto.
Bib.: Mishná, Yoma 4:1, 2; 6:1-8.

Concordancia Biblica: Azazel

  • Leviticos 16:8.

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