Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Artajerjes

(heb. *Artajshashtâ*, "gran rey" o "rey grande"; aram. *ArtajshaÑte*; persa antiguo,
Artakhshatrâ; bab. Artakshatsu; gr. Artaxérxs).
En los idiomas antiguos el nombre se escribió de distintas maneras, y las formas
dadas son sólo unas pocas de esas variantes. La forma griega es la más conocida.
42. Un arroyo en Transjordania.
Tres reyes llevaron este nombre en la historia 101 persa, pero en la Biblia sólo se
menciona al primero de ellos: Artajerjes I Longímano (465-423 a.C.), rey de Persia,
3er hijo y sucesor de Jerjes I. Como su padre, fue un rey débil, amante de los
placeres y del poder, y fácilmente influido por sus cortesanos y mujeres. Pasó la
mayor parte de su vida en diversas ciudades donde tenía palacios, mientras el
imperio era gobernado por amigos y parientes de confianza, y sus generales
realizaban las campañas militares. Si gobernó más de 4 décadas fue principalmente
porque su cuñado, Megabises, suprimió una rebelión egipcia y mantuvo intacto el
imperio. Sin embargo, Megabises se rebeló una vez cuando la perfidia del rey llegó a
ser insoportable para él.
Artajerjes continuó la política de tolerancia religiosa practicada por sus predecesores,
aunque, de acuerdo con Esd. 4:7-23, prohibió la reconstrucción de Jerusalén una vez.
Pero, según el cp 7 de Esdras, en su 7º año de reinado (457 a.C., de acuerdo con el
año civil judío que comenzaba 6 meses más tarde que el persa) envió al escriba judío
Esdras a Jerusalén con grandes privilegios para reorganizar la estructura
administrativa y judicial de Judá como un estado judío dentro del Imperio Persa,
aunque en armonía con las leyes de Moisés. Esdras también recibió un generoso
apoyo financiero del rey y un permiso para llevar a Palestina a todos los judíos que
quisieran retornar a su patria. Miles de exiliados aprovecharon esa oportunidad.
43. Tumbas de los reyes persas Artajerjes I (izquierda) y Darío I en Naqsh-i-Rustam,
cerca de Persépolis.
Más tarde Artajerjes designó a Nehemías, su copero judío, como gobernador de la
provincia de Judá y lo envió a Jerusalén para completar el muro de la ciudad
(reconstrucción que había encontrado tropiezos por causa del antagonismo de las
naciones vecinas; Neh. 1 y 2). El permiso le fue dado en el 20º año del reinado del
monarca (444 a.C., según el mismo calendario judío). Después que 102 Nehemías
sirvió como gobernador de Judea por 12 años, se le pidió que regresara a la corte
persa, pero más tarde se le permitió volver para un 2º período (5:14; 13:6, 7).
Los argumentos en favor de identificar al Artajerjes de Esd. 7 y Neh. 1 y 2 con
Artajerjes I se analizan en CBA 3:349-353, 371-376, 400,401.


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