Diccionario Biblico


Diccionario Biblico: Anciano

(heb. 5âqên, literalmente "barbudo"; gr. presbúteros).
En el AT la palabra designa a una persona de cierto nivel oficial o cargo entre sus
hermanos, como cabeza de fammilia, casa o tribu (Gn. 50:7; Ex. 3:16, 2 S. 5:3);
también describe a los miembros de una sociedad considerados sabios y venerables
en virtud de su edad y conocimientos (el vocablo no necesariamente implica mucha
edad, pero sí madurez y experiencia; 1 S. 24:13; Is. 3:2, 5; etc.).
Dios instruyó a Moisés para que eligiera 70 ancianos que le ayudasen en la gran
responsabilidad de gobernar Israel (Nm. 11:16, 17); fueron hombres preparados
especialmente por Dios para hacer esa obra (vs 24-26). Además, en caso de que
toda la nación pecara, los ancianos debían representarla en la expiación (Lv. 4:13-
15). Cada ciudad tenía su grupo, con ciertas responsabilidades civiles y religiosas
(Ex. 12:21; Dt. 19:11, 12; Rt. 4:2, 4, 9, 11; etc.), y, en ciertos casos, tenían que
responder por toda la ciudad (Dt. 21:1-9). Evidentemente los ancianos de otros
pueblos antiguos tenían responsabilidades semejantes a las de los ancianos de Israel
(Nm. 22:4; Jos. 9:3, 4, 11), pero éstos conservaron un lugar de importancia incluso
después que la nación era gobernada por reyes (1 R. 8:1; 20:7, 8; 2 Cr. 5:2), y
retuvieron esa posición por algún tiempo (Esd. 5:9; Ez. 8:1; Jl. 1:14; Mt. 26:47;
27:1; Mr. 8:31; Lc. 7:3; Hch. 4:8).
La palabra "ancianos" se aplica por 1ª vez a un miembro de la iglesia cristiana en
Hch. 11:30, donde se hace referencia a ciertos dirigentes de Judea. En Hch. 15:2, 4,
6 se menciona a los ancianos por separado de los apóstoles, y aparentemente había
más de uno en cada iglesia (14:23; Tit. 1:5). Si se comparan los vs 17 y 28 del cp
20, se verá que los términos presbúteros y epískopos -que generalmente se traduce
por "obispo", pero que literalmente significa "supervisor"-, se usan como sinónimos.
Es decir, los obispos y los ancianos debían tener las mismas cualidades (1 Ti. 3:2-7;
Tit. 1:5-9). Cuando Pedro escribió a las iglesias del Asia Menor (1 P. 1:1), amonestó
a los ancianos a cuidar de los que estaban bajo su supervisión, no por fuerza sino
voluntariamente; no cumplir su cargo por ganancia personal o con una actitud
dominante (5:1-4). Algunas de sus funciones eran: predicar y enseñar (1 Ti. 5:17),
pastorear (Hch. 20:28), administrar (Tit. 1:6-9), ungir a los enfermos y orar por ellos
(Stg. 5:14, 15).
Entre los símbolos del Apocalipsis aparecen 24 ancianos. Se los presenta sentados
sobre 24 tronos que rodean el trono de Dios, vestidos de ropas blancas y con coronas
de oro (Ap. 4:4). Se unen a los "cuatro seres vivientes" en alabanza y adoración a
Dios (vs 8-10; 11:16; 19:4). En otra ocasión se los presenta con incensarios de oro y
arpas, cantando un cántico nuevo (5:8, 9). La información bíblica es insuficiente para
identificarlos fehacientemente, en especial a la luz de evidencias textuales que indican
que se debe leer "los" en vez de "nos" en el v 10, y que hay dudas sobre el "nos" del
v 9 (CBA 7:783,784,789).
Véase Obispo.


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