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Sa煤l


(heb. Sh芒没l, "pedido" [a, para Dios], "prestado" [. Click aqu铆 para leer Sa煤l.



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Diccionario biblico: Sa煤l

(heb. Sh芒没l, "pedido" [a, para Dios], "prestado" [a Dios] o "anhelo"; cun.
Sauli; gr. Sa贸ul y S谩ulos).

Este nombre aparece en textos cuneiformes de Ebla de la era patriarcal; en un
antiguo sello hebreo; y tambi茅n en inscripciones fenicias, palmirienses y
arameas, con ortograf铆a diversa.

1. Rey de Edom, originario de Rehobot junto al Eufrates (Gn. 36:37, 38; 1 Cr.
1:48, 49).

2. Hijo de Sime贸n y de una cananea (Gn. 46:10; Ex. 6:15; 1 Cr. 4:24), y fundador
de una tribu, la de los saulitas* (Nm. 26:12, 13).

3. Primer rey hebreo.  Era hijo de un benjamita llamado Cis que viv铆a en la ciudad
de Gabaa, hoy llamada Tell el-F没l, entre 6 y 7 km al norte de Jerusal茅n (1 S.
9).  Por siglos Israel hab铆a practicado una forma teocr谩tica de gobierno, bajo
la direcci贸n de jueces llamados por Dios.  El 煤ltimo de ellos, Samuel, hab铆a
envejecido, y sus hijos no reun铆an las condiciones de liderazgo de su piadoso
padre.  El pueblo, ante la falta de perspectivas de que continuara la direcci贸n
s贸lida del profeta, pens贸 que la monarqu铆a les proporcionar铆a una forma de
gobierno capaz de solucionar sus problemas pol铆ticos e internacionales.  Samuel
recibi贸 esta demanda popular con mucho desagrado, pero el Se帽or le orden贸 que
accediera a su deseo, pero que al mismo tiempo los pusiera plenamente al
corriente de todas las desventajas y las preocupaciones que les iba a acarrear
esta decisi贸n (1 S. 8).

A. Sa煤l asume el reino.

Poco despu茅s que el pueblo pidiera un rey, Sa煤l, un joven 1061 apuesto y de
elevada estatura, andaba con un siervo buscando algunas de las asnas de su
padre.  Despu茅s de 3 d铆as sin resultados, el siervo sugiri贸 que consultaran al
"vidente", refiri茅ndose a Samuel.  Aunque quiz谩 Sa煤l hab铆a o铆do hablar de 茅l,
no lo conoc铆a personalmente (1 S. 9:18), y tem铆a visitarlo sin un obsequio (v
7).  Entretanto, el profeta hab铆a recibido instrucciones de parte de Dios que
vendr铆a un benjamita a quien deb铆a ungir como rey.  Cuando Sa煤l lleg贸, recibi贸
definidamente la palabra de que el visitante era el hombre que gobernar铆a sobre
el pueblo de Dios.  Samuel lo encontr贸 junto a la puerta de la ciudad, le
asegur贸 que las asnas ya hab铆an sido encontradas y lo invit贸 a quedarse esa
noche para participar de una cena ritual.  Sa煤l pas贸 la noche con Samuel como
hu茅sped del profeta, y a la ma帽ana siguiente 茅ste lo ungi贸 en secreto y le
profetiz贸 ciertos incidentes que le ocurrir铆an en su camino a casa, que
acontecieron tal como hab铆an sido anunciados. Adem谩s, le indic贸 que deb铆a ir a
Gilgal y esperarlo all铆 7 d铆as, al final de los cuales recibir铆a instrucciones
adicionales.  Nada m谩s se nos dice acerca de esta reuni贸n celebrada en Gilgal,
y Sa煤l no le dijo a nadie que hab铆a sido ungido rey (1 S. 9:1-10:16).

Tan pronto como Samuel supo qui茅n iba a ser el nuevo rey, convoc贸 a toda la
naci贸n para que se reuniera en Mizpa, quiz谩 la moderna Tell en-Natsbeh, donde
p煤blicamente se echaron suertes para confirmar a Sa煤l como el soberano.  Cuando
茅ste -que se hab铆a escondido, pero cuyo escondite se descubri贸- fue finalmente
presentado ante el pueblo como el elegido de Dios, la mayor铆a se sinti贸
satisfecha.  Tal vez el hecho de que perteneciera a la menor de las tribus haya
facilitado esa aceptaci贸n.  Pero hubo quienes manifestaron disconformidad.  El
joven rey no asumi贸 inmediatamente el trono, sino que se fue a casa (1 S.
10:17-27), probablemente a la espera de una ocasi贸n oportuna cuando sus
servicios y su gobierno fueran necesarios para el pa铆s.  Es posible tambi茅n que
haya considerado prudente ver si era posible vencer pac铆ficamente la oposici贸n
hacia 茅l y su tribu, antes de comenzar activamente su gobierno.

Pronto surgi贸 la oportunidad de manifestar sus condiciones de l铆der.  Seg煤n la
LXX, fue en alrededor de un mes (1 S. 11:1).  La ciudad israelita de Jabes de
Galaad sufri贸 el asedio de Nahas, rey de los amonitas, y algunos mensajeros de
Jabes vinieron a Gabaa para informar acerca de las humillantes condiciones de
rendici贸n que les hab铆a impuesto.  Su s煤plica para que se los ayudara
velozmente sacudi贸 el alma de Sa煤l.  De nuevo sinti贸 que el Esp铆ritu descend铆a
"poderosamente" sobre 茅l, e impulsado por la compasi贸n que le inspiraban los
galaaditas, lanz贸 una proclama nacional para que la gente se reuniera detr谩s de
"Sa煤l y Samuel" para la liberaci贸n de Jabes.  Como resultado de ello, 330.000
hombres armados cruzaron el Jord谩n junto con Sa煤l y derrotaron a los amonitas. 
Al demostrar tan claramente su idoneidad para el trono, Sa煤l fue proclamado rey
un谩nimemente y entronizado con solemnidad en Gilgal (1 S. 11).

B. Reinado de Sa煤l.

Pablo le asigna un total de 40 a帽os al reinado de Sa煤l (Hch. 13:21), como as铆
tambi茅n Josefo.  Sin embargo, no se sabe qu茅 edad ten铆a Sa煤l cuando comenz贸 a
reinar, porque el vers铆culo del AT que originalmente proporcionaba esa
informaci贸n (1 S. 13:1) est谩 incompleto ahora (v茅ase el comentario respectivo
en DHH).  Tampoco sabemos cu谩nto tiempo transcurri贸 desde que ascendi贸 al trono
hasta su lucha contra los filisteos registrada en 1 S. 13.  Si este intervalo
fue breve, Sa煤l debe de haber tenido 35 a帽os cuando comenz贸 a reinar, porque en
ocasi贸n de esa batalla su hijo Jonat谩n estaba ya a cargo de una divisi贸n del
ej茅rcito hebreo y era un notable militar.  Pero si esa guerra estall贸 varios
a帽os despu茅s de asumir sus funciones, pudo haber sido m谩s joven.  Dado que este
problema permanece sin soluci贸n, no sabemos por cu谩nto tiempo rein贸 bajo la
tutela de Samuel.

En ocasi贸n de su 1er encuentro con los filisteos, Sa煤l ten铆a un ej茅rcito
estable de 2.000 soldados que estaban bajo su mando personal, acuartelados en
Micmas, en la zona de las colinas de Betel, y 1.000 hombres m谩s estacionados en
Gabaa, la capital (fig 230, donde aparece el lugar de la capital de Sa煤l), a
las 贸rdenes de Jonat谩n, el pr铆ncipe heredero.  Este hab铆a derrotado a una
guarnici贸n filistea en las cercan铆as de Gabaa, pero, consciente de que sus
enemigos tomar铆an represalias, Sa煤l convoc贸 a la naci贸n a las armas y design贸
Gilgal como el punto de reuni贸n, porque Samuel le hab铆a prometido encontrarse
con ellos all铆.  Esper贸 7 d铆as, pero Samuel no lleg贸, pues tal vez demor贸 su
viaje con el fin de probar la obediencia a Dios y la fe en 茅l, no s贸lo de Sa煤l
sino tambi茅n del pueblo.  Cuando el rey verific贸 que las deserciones se estaban
produciendo en cantidades crecientes, y que el miedo se iba apoderando de los
que quedaban, asumi贸 por su cuenta la responsabilidad de ofrecer sacrificios,
tarea que le incumb铆a s贸lo a los sacerdotes.  Samuel lleg贸 casi inmediatamente
despu茅s y lo reprendi贸 por este acto apresurado, y le dijo que por causa de su
1062 desobediencia y de su falta de confianza en Dios, sus descendientes no
ocupar铆an el trono (1 S. 13:2-14).  La batalla, que se libr贸 despu茅s de este
incidente, termin贸 en victoria para Israel.  Jonat谩n, gracias a un acto de
valor, puso en fuga a un grupo de filisteos; esto llen贸 de terror al grueso del
ej茅rcito enemigo.  Sa煤l aprovech贸 esta situaci贸n y expuls贸 a los filisteos del
territorio israelita.  El rey, evidentemente, era partidario de una estricta
disciplina, porque cuando Jonat谩n sin saberlo desobedeci贸 una orden suya,
estuvo dispuesto a quitarle la vida.  El joven se salv贸 s贸lo porque el ej茅rcito
lo impidi贸 (1 S. 13:15-14:46).

Sa煤l dirigi贸 otras campa帽as militares con brillantes resultados (1 S. 14:47,
48).  Durante una de ellas incurri贸 en un acto de desobediencia que le puso el
sello a la decisi贸n divina de rechazarlo como rey.  Se le hab铆a ordenado
destruir a los amalecitas y sus posesiones para cumplir una maldici贸n
pronunciada por Dios contra ellos por haber combatido contra Israel en el
desierto de Refidim (Ex. 17:8-16).  Sa煤l cumpli贸 la orden, pero preserv贸 parte
del ganado para ofrecer sacrificios en Gilgal, seg煤n dijo, y tambi茅n a su rey,
Agag.  Por esta desobediencia a un mandamiento expreso, Samuel afirm贸 que Dios
ya no lo consideraba m谩s como el leg铆timo gobernante de su pueblo (1 S. 15). 
Poco despu茅s Samuel ungi贸 a David, el pastorcillo, para que fuera el futuro rey
de la naci贸n (16:1-13).

Bib.: FJ-AJ vi. 14.9; CBA 2:507, 508.

C. A帽os finales de Sa煤l.

El Esp铆ritu de Dios se apart贸 de Sa煤l cuando se lo rechaz贸 como rey, y un
esp铆ritu maligno peri贸dicamente tomaba posesi贸n de 茅l.  En el af谩n de
sustraerlo de sus ataques de melancol铆a, sus servidores le presentaron al joven
David, a quien hab铆an elegido para tocar el arpa delante del rey (1 S.
16:14-23).  Al principio Sa煤l le tom贸 afecto, pero este sentimiento pronto se
convirti贸 en envidia y temor cuando David -que hab铆a dado muerte a Goliat, y
hab铆a logrado gracias a ello una victoria de los israelitas sobre los
filisteos- fue aclamado por las doncellas de Israel como el mayor h茅roe
nacional (17:1-18:9).  Sus celos lo impulsaron a atentar contra la vida del
joven.  Primero trat贸 de matarlo con su lanza, y despu茅s intent贸 que muriera en
escaramuzas contra los filisteos (18:10-30).  Cuando result贸 evidente que Sa煤l
no iba a detenerse ante nada en sus esfuerzos para destruirlo, David huy贸, dej贸
a su esposa Mical, y pas贸 a帽os como fugitivo en diferentes partes del pa铆s,
mientras el rey perd铆a su tiempo y sus energ铆as tratando de alcanzarlo para
darle muerte (cps 19-27).

La insensata enemistad de Sa煤l contra David priv贸 a Israel del mejor comandante
de su ej茅rcito y de muchos valiosos soldados que se exiliaron, lo que caus贸 el
descuido de la defensa del reino.  Como resultado, la naci贸n se debilit贸 y se
produjo una nueva invasi贸n de los filisteos, que esta vez acamparon en Sunem,
cerca del valle de Jezreel.  Sa煤l levant贸 su campamento en las laderas del
monte Gilboa (28:1, 4).  El atemorizado y melanc贸lico rey estaba lleno de malos
presentimientos, y se fue de noche a Endor a consultar a una m茅dium
espiritista.  Alg煤n tiempo antes, por orden divina, hab铆a expulsado del pa铆s a
los que practicaban tales artes, puesto que eran instrumentos de los malos
esp铆ritus (28:3; cf Lv. 20:27; Dt. 18:10-14).  Pero ahora, ya que Dios lo hab铆a
abandonado y estaba pose铆do de uno de ellos, sinti贸 que deb铆a procurar la ayuda
de esos agentes del diablo.  Pidi贸 a la m茅dium que Samuel, que hab铆a fallecido
un tiempo antes y no se hab铆a comunicado con 茅l en los 煤ltimos a帽os de su vida,
viniera para aconsejarlo.  La m茅dium dijo ver a un anciano que sub铆a de la
tierra, y Sa煤l supuso que era el profeta.  El esp铆ritu le predijo que morir铆a
al d铆a siguiente (1 S. 28:5-25).  La batalla que se libr贸 entonces les result贸
adversa a los israelitas: 3 hijos de Sa煤l murieron y 茅l mismo fue gravemente
herido.  Para evitar que lo capturaran, le pidi贸 a su escudero que le diera
muerte.* Cuando 茅ste rehus贸, Sa煤l se ech贸 contra su espada y as铆 puso fin a su
vida.  Poco despu茅s los filisteos lo decapitaron y colgaron su cuerpo y los de
sus hijos en el muro de la ciudad de Bet-s谩n; adem谩s, pusieron sus armas en el
templo de Astarot.  Pero los habitantes de Jabes, al recordar c贸mo los hab铆a
librado de los amonitas, los sacaron de noche y los sepultaron con honores en
Jabes (31:1-13).

Cuando las noticias de la muerte de Sa煤l llegaron a David, hizo duelo por 茅l y
por su amigo Jonat谩n, y compuso una hermosa eleg铆a (2 S. 1:17-27).  La
monarqu铆a tuvo en Israel un lamentable comienzo, Sa煤l empez贸 su reino como un
gobernante magn谩nimo, pero su actitud independiente lo condujo a repetidos
actos de desobediencia, que lo alejaron cada vez m谩s de Dios, y finalmente lo
llevaron a un fin triste y vergonzoso.

4. Levita coatita (1 Cr. 6:24) ,a quien algunos consideran que es la misma persona
llamada Joel, un antepasado de Samuel (v 36).

V茅ase Joel 5.
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